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参议院确认拜登的联合国大使人选


参议院批准拜登提名的美国常驻联合国大使人选
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参议院批准拜登提名的美国常驻联合国大使人选

美国参议院星期二(2月23日)批准了拜登总统提名的美国常驻联合国代表的人选,这项任命的确认程序因为一些共和党人的反对而曾被推迟。

琳达·托马斯-格林菲尔德以78票赞成、20票反对获得确认。她得到了两党的支持,有20多名共和党参议员投了赞成票,其中包括格雷厄姆、罗姆尼和参议院少数党领袖麦康奈尔。来自她的家乡路易斯安那州的共和党人卡西迪和肯尼迪也投了赞成票。

她的提名是在美国3月1日接任联合国安理会轮值主席国不到一个星期之际得到确认的。

拜登总统给予她内阁级别。

因孔院讲话而使确认被推迟

参议院外交关系委员会于1月27日举行了有关托马斯-格林菲尔德的确认听证会。 两党参议员就这位在国务院工作了35年的资深外交官在2019年作为一名退休外交官发表的一次演讲对她进行了质询。这次活动是在历史悠久的佐治亚州传统的黑人大学萨凡纳州立大学的孔子学院举行。孔子学院是由中国政府资助的。 她的讲话集中在美国和中国在非洲的投资上,几位参议员批评她对北京软弱。

在她的确认听证会上,这位美国资深外交官反驳了她对中国软弱的指称,称自己在整个职业生涯中都对北京的行为直言不讳 ,包括她所说的中国在非洲“自私和寄生性的发展目标” 。

“我认为他们在联合国所做的是在破坏我们的价值观,破坏我们的信仰,”她当时对参议院外交关系委员会成员说。“他们在损害我们的安全,他们在损害我们的人民,我们需要努力对此加以反对。”

她的提名获得了该委员会的通过,但对她在中国问题上的立场不满的共和党参议员克鲁兹利用了一个委员会的规则,将她的最终确认推迟到前总统特朗普的第二次弹劾审判之后。周二,克鲁兹投了她的反对票。

生活和事业

托马斯-格林菲尔德1952年出生于美国南部的路易斯安那州。她是有八个兄弟姐妹的非洲裔美国人。她说,为了帮助养家糊口,她的父亲小学三年级就辍学了。

“他不会读也不会写,但他是我知道的最聪明的人,”她在2019年的一次TED演讲中提到他时说。

她说,她的母亲也只受过有限的教育,但有一颗善良的心。除了抚养自己的孩子以外,她还收养了八个失去母亲的兄弟姐妹,这样他们就不会被分开。

“我一生中没有成功的、受过良好教育的榜样,但我的确有的是---我有我母亲的希望和梦想,在我很小的时候母亲就教会我,我可以通过富有同情心和友善来面对任何挑战或逆境,”托马斯-格林菲尔德说。

她成长于民权时代,毕业于一所实行种族隔离的高中,后来进入路易斯安那州立大学。该大学因一项法院的命令而不得不接受黑人学生。

资料照片:时任负责非洲事务的助理国务卿的托马斯-格林菲尔德在国会山作证。(2014年1月9日)
资料照片:时任负责非洲事务的助理国务卿的托马斯-格林菲尔德在国会山作证。(2014年1月9日)

在国务院的职业生涯期间,托马斯-格林菲尔德在民主党和共和党的政府里都担任过职务。她是一名非洲问题专家,担任过美国驻利比里亚大使,并被派驻到肯尼亚、冈比亚和尼日利亚。在时任美国总统奥巴马任内,她担任过负责非洲事务局的助理国务卿(2013-2017年),负责制定和管理华盛顿对撒哈拉以南非洲的政策。她还在日内瓦的美国驻联合国使团工作过。

1994年,当胡图族极端分子开始对少数民族图西人进行为期100天的种族灭绝时,她来到了卢旺达境内的基加利。 她差点成为暴力的受害者,当时她碰到一个准备杀了她的“目光呆滞的男人”。她从那次事件中逃脱出来,但她说这次种族屠杀“永远地改变了我的生活。”

前面的挑战

托马斯-格林菲尔德将在联合国面临挑战。 特朗普政府基本上对联合国漠不关心, 并在财政和外交等好几个方面撤回了对联合国的支持。拜登总统誓言要与这个国际组织重新接触,并拥抱多边主义。

人权观察组织的联合国事务主任路易斯·夏邦努(Louis Charbonneau)敦促这位大使把促进和保护人权作为头等优先事项。

“她应该放弃特朗普政府在人权问题上选择性的做法---激烈谴责其敌人的侵犯人权行为,而忽视像以色列和沙特阿拉伯等盟友的侵权行为,但在中国和叙利亚问题上有延续的空间,”夏邦努说。“她应该把扩大愿意公开反对北京侵犯人权的国家联盟作为她在联合国的主要目标之一,她还应该继续推动扩大对叙利亚所有地区的人道主义援助。”

联合国在争取全球合作应对气候变化和应对新冠大流行方面一直走在前列。联合国秘书长对华盛顿在这两个问题上的重新接触表示欢迎。

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