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美索马里裔穆斯林新科女议员改写国会禁遮发规则


新国会的众议员首次在众议院会议厅开会,新科众议员奥马尔到场。(2019年1月3日)

伊尔汗·奥马尔正在改变国会山的面貌:她戴着头巾。奥马尔是到目前为止仅有的两位美国国会穆斯林女议员之一。然而,她佩戴宗教头巾的选择违反了不许遮住头发的众议院具体规定。

第116届国会将是有史以来最为多元化的国会之一。随着民主党人接过众议院的控制权,他们将与时俱进,改写规则。

资料照:来自明尼苏达州的奥马尔(右)在国会未来议员在国会山合影后与另一位新当选的民主党众议员、来自康涅狄克州的海耶斯交谈。
资料照:来自明尼苏达州的奥马尔(右)在国会未来议员在国会山合影后与另一位新当选的民主党众议员、来自康涅狄克州的海耶斯交谈。

禁止奥马尔佩戴头巾的规则是在181年前制定的。当时的国会跟今天大为不同。女性和少数族群那时没有机会担任议员。众议院规定“任何议员在本院议事期间均不得遮发”,那时他们指的是男士们在19世纪常戴的帽子。这项规则本意并不是要明文歧视少数宗教群体。

然而,即使是在那个年代,这条规则也引起了争议。一些议员争辩说,戴帽子让人想起英国议会象征在君主面前保持独立的一项传统。还有人从更务实的角度质疑说:哪里能存帽子呢?

但是从那以后,这项规则以及对礼仪得体的强调保持了下来。众议院会场禁止的不仅仅是帽子,还有香烟、食物、饮料和手机。

跟参议院的同仁相比,众议员们有一项优势:他们一直获准把自己的孩子带入众议院会场。

这不是第一次有议员主张废除不许遮发的禁令。2010年,即将上任的民主党众议员、来自佛罗里达的弗雷德里卡·威尔逊呼吁众议院议长约翰·贝纳废止禁令,但是没有成功。威尔逊以头戴色彩绚丽、而且经常衬着闪光亮片的帽子出名。她对《迈阿密先驱报》说,这项规则是性别歧视。

弗雷德里卡·威尔逊众议员(资料照)
弗雷德里卡·威尔逊众议员(资料照)

她说:“这追溯到男士戴帽子的时代,而我们知道男士室内不戴帽子,但是女士在室内是戴帽子的。”

还有议员在国会殿堂利用遮发来表达抗议。2012年,来自伊利诺伊州的民主党众议员鲍比·拉什因为身穿套头衫而被监送出场。他穿套头衫是为了抗议高中生特雷沃恩·马丁之死。马丁在佛罗里达被自封为邻里守望组成员的乔治·齐默曼开枪射杀。

索马里出生的奥马尔在推特上宣布,她将寻求终止这道禁令。她写道:“没有别人、只有我自己给我戴上头巾。”

奥马尔与来自麻萨诸塞州的吉姆·麦戈文众议员和新任众议院议长南希·佩洛西正在共同起草一项议案,将允许出于宗教和医疗原因而对禁令实行例外处理。保护宗教表达的条文将适用于一系列宗教信仰,包括希望戴小帽的犹太人和想戴头巾的锡克人。

美国伊斯兰关系委员会(CAIR)去年11月欢呼这项改变。该组织说,旧规则违反了美国宪法第一修正案所保护的自由。

CAIR全国执行主任尼哈德·阿瓦德在一项声明中说:“我们支持更新这项不合时代的政策并使众议院符合宪法及其现有宗教自由保护条款的努力。”

新规则并不涵盖威尔逊等为时尚而戴帽的议员。

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