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礼仪之争:美国悄然把欧盟驻美大使地位降级


欧盟、日本和美国贸易官员在布鲁塞尔欧盟总部会谈。(2018年3月10日)

据欧盟官员说,美国去年把欧盟驻华盛顿代表团的外交地位降级,但没有正式宣布或告知布鲁塞尔方面。

欧盟官员说,欧盟驻华盛顿大使、爱尔兰外交官戴维·奥沙利文发现,他没有收到参加某些活动的邀请,而应邀参加前美国总统老布什葬礼时虽然资历比各国大使更高却排在他们之后,这时欧盟集团才知道发生了这一改变。

外交界充满了象征意义和双重含义,这种降级引起了欧盟官员的愤怒。他们担心这一举动意图在于冷淡欧盟。欧盟发言人玛雅·科齐扬契奇说,欧盟方面要求美方解释降级原因。目前,外交降级举动已被临时扭转。

不过,大西洋两岸的政界人士和分析人士都难以弄清降级动机。有人认为,特朗普政府在贸易和防务问题上一直跟布鲁塞尔方面有冲突,降级意在排斥欧盟;也有人认为,这只是官僚运作方面摆了一个乌龙。

一名欧盟官员星期二在布鲁塞尔对记者们说:“在12月进行了双边对话之后,欧盟代表的降级被扭转。”

特朗普总统一直高调支持英国脱离欧盟。他在竞选期间曾把自己称为“英国脱欧先生”,还经常抨击欧盟集团对美国有贸易顺差。

特朗普支持反欧盟人士,包括英国脱欧的重要倡导者奈杰尔·法拉奇。法拉奇一度曾为英国独立党领袖。特朗普在赢得总统大选后,在会晤任何欧盟领导人或英国首相之前,先与法拉奇见了面。特朗普总统在推特上说,他认为应当任命法拉奇出任英国驻美大使。

由于华盛顿的联邦政府处于部分关闭状态,美国国务院没有对媒体有关外交礼仪变化的询问做出回应。

欧洲官员说,美国之前将欧盟代表团及其大使视为等同于某一国家驻美国的代表。但是,欧盟代表团的待遇据信在去年10月底或11月被调整,级别被改为国际组织驻美代表,地位大为降低,在有美国重要官员参加的宴会等官方活动中座次排后,从而削弱了其潜在的影响力。

科齐扬契奇在一份声明中说:“据我方理解,美国礼宾机构对外交礼仪顺序名单的执行方式最近发生了一项变化。我们正在与美国政府有关部门讨论其对欧盟驻华盛顿代表团的可能影响。我们没有收到有任何变化的通知。我们期待几年前确立的外交做法将得到遵守。”

欧盟使节地位变化的消息最早是由德国之声报道的。一名欧盟官员对德国之声说:“我们不知道他们具体是在什么时候这样做的,因为他们很巧合地忘了通知我们。这显然不是简单的礼仪问题,而是带有非常明显的政治动机。”

美国之音联系到的其他欧洲驻华盛顿外交官也表达了同样的观点。一位资深欧洲外交官认为,美方调整欧盟使节地位的动机还有可能是想扭转前届奥巴马政府的决定。奥巴马政府在2016年把拥有28个成员国的欧盟的代表团地位升级。

他说:“如果这不是意在冷淡,那这样做的时机太怪了。通常,礼宾调整是在新政府执政头几个月内进行,而不是两年后。除此之外,即使他们的意图不是排挤欧盟,他们也一定意识到,人们会这样解读的。这符合我们看到的特朗普政府的反欧盟立场,他们也不喜欢多边组织。”

去年12月,就在美国与欧盟官员讨论外交地位降级期间,美国国务卿蓬佩奥在布鲁塞尔发表演讲时说,特朗普的“美国优先”政策承认主权国家压过多边机构的重要性,并正在以此来重塑二战后的体系。他批评说,“官僚们”把多边主义“本身当成了目的”,并对欧盟对其公民的承诺表示了怀疑。这番话遭到欧盟执行机构欧洲委员会的犀利反驳。

几位欧洲著名政治人物星期二对欧盟代表团被华盛顿降级的消息表达了不满。前瑞典首相、欧洲外交关系委员会的卡尔·比尔特在推特上说:“肥皂剧政治:特朗普搞小动作,美国把欧盟驻华盛顿使团降级。”

对欧洲持怀疑态度的人士则拍手称快。支持英国脱欧的“离开”运动在推特上说:“这应该敲打了一下欧盟超级国家的气焰。”

欧盟贸易专员塞西莉亚·马姆斯特罗姆星期二前往华盛顿,与美国贸易代表罗伯特·莱特希泽举行一轮贸易会谈。自从特朗普总统对从欧洲进口的钢铝征收关税后,布鲁塞尔和华盛顿之间的贸易矛盾升级。

特朗普总统还警告要对欧洲汽车加征关税。

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