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中国时间 4:09 2019年8月22日 星期四

多数美国人不再信任国会 民主党议员试图政治改革


众议院议长佩洛西在第116届新国会首次会议上举行的礼仪性质的宣誓就职典礼前做出手势。(2019年1月3日)

美国人对本国政府的信任接近历史最低点。

在美国历史上持续时间最长的政府关门开始前夕,皮尤研究所的一项民调显示,只有18%的美国人说,他们相信华盛顿的立法人员“基本上总是”或“多数时间里”能够做出正确的事情。据专家们分析,政府关门之后,公众对议员们的不信任情绪更深了。

大举改革

为解决这些担心,刚刚夺回国会众议院控制权的民主党人试图大刀阔斧地展开努力。他们推出了“众院一号法案”---《人民的法案》。这项议案的宗旨是要着手解决很多人所认为的美国民主中存在的长期未决并具有侵蚀性的问题。

民主党人提出的改革方案范围广泛,包括改变竞选人筹集竞选资金的方式、解决外国对美国选举的干预问题、自动进行选民登记以及扭转美国最高法院就限制投票所作的裁决。这项雄心勃勃的法案将对美国民主程序中的诸多方面做出重大改变。

众议院司法委员会主席杰罗尔德·纳德勒(Jerrold Nadler)星期二说:“我国政治过去一个世代的总体轨迹很容易让人变得玩世不恭,很容易让人说,美国在那段时期里越来越倾向于寡头政治,越来越多的权力集中在越来越少的有钱有势的人手中。”

2018年中期选举助长了人们对选举程序的不信任情绪。有报道说,在乔治亚州、佛罗里达州和其它地方,选民受到压制,北卡罗莱纳州的缺席选票出现不规范问题。

实则抢权?

但是,国会共和党人说,这些改革是民主人试图把选举程序中央集权化,而选举更应该由州和地方选务官员管理,而不是置于联邦督管之下。

参议院多数党领袖米奇·麦康奈尔(Mitch McConnell)在《华盛顿邮报》上发表文章说:“他们试图用一些陈词滥调给这种抢权包上外衣,说什么‘恢复民主’和‘为人民’做事,然而,他们的建议纯粹是赤裸裸的企图,想要改变美国政治,为一党谋私。它应该叫做《民主党政客保护法》”

麦康奈尔撰文谴责这项法案,这意味着国会参议院几乎不可能对其进行表决。参议院在共和党人的牢固控制下。持续月余的政府关门局面延迟了民主党人在众议院推进这项法案的进度。第116届新国会开始四个星期后,众议院司法委员会本星期就议案中的一些关键问题举行了首次听证会。

选民登记

如果新法案能够得到落实,选民们将被自动登记,可以参加投票。目前,美国的选民登记是自愿性的。新法案还将把选举日定为联邦假日,这样很多选民在投票日那天就不必上班,可以有一天的时间去投票。对这些条款持批评意见的人士说,这将是浪费纳税人的钱。

投票权利

议案还将在全国范围恢复据估计人数有610万的有重罪前科的人的投票权。佛罗里达州最近恢复了140万佛州居民的投票权。但各州在这个问题上有不同标准,这项法案将结束这种各州为政的局面。不许有重罪前科的人投票的做法是在美国南北战争后开始的。公民与人权领导力大会总裁和首席执行官瓦妮塔·古普塔(Vanita Gupta)在众议院听证会上作证说,这些措施“有重大的种族影响”。她说,“我国大约每13名非洲裔美国人中就有一人因为这些法律而被剥夺了投票权,这个比例比所有其他美国人多出四倍以上。”

压制选民

这项法案将加强国会对具有里程碑意义的《1965年投票权法》的监督执行。2013年,联邦最高法院就《谢尔比郡诉霍尔德案》做出裁决,推翻了这项法案的关键条款。之前,联邦政府对历史上曾因种族动机而歧视选民的州和地方选区实行监督,最高法院的裁决结束了联邦政府的监督。民权倡导人士说,那些声称有选民舞弊的人经常错误地指称拉美裔和黑人选民非法投票,并利用身份证规定来防止他们投票。

加强透明

按照这项法案,总统、副总统和竞选正副总统职位的候选人还必须公布十年的纳税记录。竞选高级公职的政治人物有公布自己纳税记录的传统,但是美国总统特朗普拒绝公布他的税单,这让人们重新关注起这一辩论。

法案还包括重新推动《诚实广告法》。这项议案在去年制定,在那之前,社交媒体负责人在国会山作证,谈到俄罗斯通过脸书和推特干涉2016年选举的问题。议案将要求各公司披露其平台上的政治广告的资金来源。

议案将在司法部设立一个新的办公室,并实施新的民事惩罚,以执行《外国代理人登记法》。这部现行法律要求从事政治工作的人披露与外国政府的资金关系。在前国家安全顾问迈克尔·弗林将军被发现违反了这部法律后,这部法律又进入公众视线的焦点。

竞选资金

由于担心大款捐款人所扮演的角色,“众院一号法案”有一项条款将为竞选提供公共资金,同时为个人捐款设定每人200美元的上限。联邦政府将以6:1的比例出资匹配个人捐款。支持者说,这种制度将扩大选民个人的作用,而批评者说,它限制了出钱支持政治事业的言论自由。

通过概率

虽然议案通过国会参众两院的概率微乎其微,但是众议院议长南希·佩洛西(Nancy Pelos)已表示,“这是众议院给美国参议院和美国总统采取行动支持美国人民的一个选项。”

更有可能发生的是,这部议案将被拆散,分成不同的法案,这样可以让共和党议员有机会选择在某些领域与民主党人达成妥协。

众议院进步派联线共同主席普拉米拉·贾亚帕尔(Pramila Jayapal)众议员说,共和党人反对这项议案,但“在这个问题上他们只会输”。她说:“人们希望恢复他们对美国政治的信心。”

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