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中国时间 9:11 2020年1月19日 星期日

节日季的亚马逊配送中心什么样?


节日季的亚马逊配送中心什么样?
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节日季的亚马逊配送中心什么样?

亚马逊位于纽约史丹顿岛的”JFK8”配送中心里,机器人往来穿梭,互不干扰。

上千个机器人与四千名员工分工协作,存货员将商品按照形状和大小,装入由机器人驮起的货架格子里,机器人扫描地面上的条形码,按照系统规划的线路,在指定的时间,将指定的商品送到指定的取货员面前。

亚马逊JFK8配送中心存货员辛西娅·雅拉尔泰(Cynthia Yalartai)正将刚入库的商品装进格子。她说,机器人让她的工作更快,也更容易了:“你扫描一件商品,系统就知道你需要多大的格子,知道商品的尺寸,是什么商品,是大是小,然后就有机器人来取。”

在美国传统的节日购物季里,消费者越来越多地选择网上购物。亚马逊在2019年开始为会员提供“次日送达”服务,这些机器人功不可没。带来更高效率的同时,仓库的仓储能力也提高了近一半。亚马逊JFK8配送中心经理克里斯·科尔文(Chris Colvin)说:“这意味着更便宜的价格、更多的商品、更快的物流。”

“机器人与员工的交响曲”

亚马逊机器人首席技术官泰·布雷迪(Tye Brady)将这些仓储中心形容为“机器人与员工的交响曲”。

胡安·雷亚斯(Juan Reyes)与机器人距离最近的员工之一。 “有时会有商品从格子里掉出来。这些机器人都配有传感器和摄像机,一旦机器人发现前方有障碍物,他会告诉我,从控制面板上我能看到障碍物在哪里,”他说,“我的工作是清除障碍物,让机器人继续运行。”

与机器人并肩工作需要特殊培训,雷亚斯的安全背心两侧各有一块电池释放信号,机器人探测到信号,便会为雷亚斯让路 。

“刚开始工作时我很紧张,周围只有机器人在移动的声音,”雷亚斯说,“但多亏有了安全背心,机器人靠近我的时候都会减速,或者干脆停下来。”

机器人除了提高工作效率和质量,也被用来提高工作的安全性。配送中心的机械臂就是很好的例子。

“曾经需要员工来搬运这些箱子,这个工作让机器人来代替是很合适的。” 亚马逊JFK8配送中心总经理克里斯·科尔文(Chris Colvin)说,“我们想办法让工作环境更符合人体工程学原理,给员工减少重复性动作,这些都很容易自动化。让机器人做沉重、重复性的工作,让员工更安全。”

亚马逊的产品包装线上,机器自动识别商品的大小,推荐相应的纸箱,吐出长度正好的胶带。但这个岗位的工作仍然要靠人工进行。

包装工人克莱夫·威廉姆斯(Clive Williams)说:“是一种人情味吧,手工折叠箱子,确保商品完好。包装是最后一道防线,接下来商品就寄到用户手里,我们必须确保一切正常,所以我们亲自动手。”

人与机器人是竞争?是合作?

有分析认为,到2025年,全球仓储自动化的市场规模将扩大一倍。员工如何与这些日夜无休的机器人竞争,今天配送中心的员工,届时是否会丢掉工作?

亚马逊机器人首席技术官泰·布雷迪(Tye Brady)说:“我们的根本理念是,人与机器应该是一起工作。我们离不开这些出色的员工,我们是在扩展人的能力。机器和人不是竞争的关系,在工作中,他们是合作的关系。”

科尔文认为,对科技的投资推动了配送中心的扩张,让他们可以雇佣更多员工。“这里不是机器人说了算,是人说了算。机器人让我们能处理更多的商品,也带来更多的工作量,这就需要更多的人来完成它。”他说,“总的来说,自动化激发了我们规模的扩大。“

布雷迪表示,机器人更擅长记录库存状况,精确地转移沉重的货物。人擅长迅速理解复杂的情况,形成判断,作出反应。这方面,目前的机器人远达不到人类的水平。协作系统让两者充分发挥各自的优势。

“比如对于一个木匠,我们希望给他最好的锤子,最好的工具。木匠的工作是了解整体的布局、结构,从人类审美的角度做考虑。这是不能被替代,也不应该被替代的。”布雷迪说,“我们不想让员工去适应机器,相反,我们让机器去适应人类的环境。这是一个完全不同的看待机器人的角度,目前对我们很适用。”

如今,亚马逊已经在全球50多个配送中心部署了20万个机器人,同时公司聘用的员工数量也一直在增长。至少在今天的配送中心,机器人还远没有达到完全取代人工的水平。但人工智能和机器学习技术不断进化,在分拣、包装等环节,机器人与人类的差距越来越小,今后人与机器人的合作模式如何还是个未知数。

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