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年终报道:美国人反思充满挑战的经济年


丽莎·阿什(Lisa Ash)站在路易斯安那州曼德维尔的商店前。像许多担心经济衰退的美国人一样,62岁的阿什说: “经济在很大程度上影响了我们这些准备退休的人。(美国之音海恩斯摄)
丽莎·阿什(Lisa Ash)站在路易斯安那州曼德维尔的商店前。像许多担心经济衰退的美国人一样,62岁的阿什说: “经济在很大程度上影响了我们这些准备退休的人。(美国之音海恩斯摄)

“每次去杂货店,我都对通货膨胀感到焦虑,”马里兰州巴尔的摩的酒吧经理卡罗琳·菲茨索萨(Caroline Fitzsousa)对美国之音(VOA)说。“在工作中,我遇到的客人也不满意。食品和酒类成本的上涨导致我们提高了价格。人们感到沮丧的是,不得不为自己一直点的相同酒水或饮料支付更多费用。”

2022年,美国各地都感受到了这种挫败感;全球供应链中断、俄罗斯入侵乌克兰、美国刺激性财政政策和其他因素导致了美国四十年来最高的通胀水平,以及许多商品和服务的最大价格上涨。

通货膨胀在6月份达到顶峰,当时消费者价格指数(衡量商品和服务成本与前一年相比平均变化的指标)上涨了9.1%。10月份时,该指数上涨了7.7%,尽管经济学家认为这是一个改善,但是数字仍然居高不下。

美联储的目标是保持每年2%的通货膨胀率,并一直在激进地提高利率,希望将通货膨胀控制在目标之内。

对于消费者和企业来说,价格上涨和购买力下降的影响是显而易见的。

“有些夜晚似乎和大流行之前一样繁忙了,”菲茨索萨在评论其酒吧对顾客吸引力时说,“但也有很多时间酒吧如死寂一般,因为人们已经负担不起那么多的下馆子了。”

她补充说:“你听到人们抱怨消费场所的价格过高,但我们无能为力。如果我们要从大流行的损失中恢复过来并保持开业,这就是我们必须收取的费用。今年所有东西的成本更高了。”

令人担忧的一年

《美国新闻与世界报道》(U.S. News & World Report)和哈里斯民意调查(The Harris Poll)在11月进行的一项调查显示,86%的美国成年人非常或有点儿担心经济和通货膨胀。

而且,根据全国广播公司商业频道(CNBC)的全美经济调查(All-America Economic Survey),随着假日购物季的到来,41%的美国消费者计划今年比2021年减少消费。

“在目前的大多数民意调查中,你会看到美国人将更高的价格和经济列为美国最大的问题,”路易斯安那州新奥尔良迪拉德大学(Dillard University)城市研究和公共政策教授罗伯特·柯林斯说(Robert Collins)。“它排在犯罪、边境安全、环境、堕胎和其他一切之前。经济成为头等大事。”

尽管这是一个优先事项,但柯林斯说,这不是一个可以快速解决的挑战。他警告说,通货膨胀需要时间才能下降,而缓解也将是缓慢而渐进的。

然而,对于许多美国人来说,例如居住在内华达州拉斯维加斯的投资者和职业扑克玩家史蒂夫·瑞安(Steve Ryan),迫切需要的就是救济。

“老实说,我很担心我是否有能力承受得起住在这里,”他告诉美国之音。“股市停滞不前,似乎近期不会很快反弹,而我还必须以最低的价格出售我的股票,因为我需要凑钱才能负担得起我的租金。”

不幸的是,租金不断上涨。瑞安不得不离开他住了十多年的公寓,因为重新装修后之后价格几乎翻了一番。

“我找到了一个新地方住,”他说,“但肯定要花更多的钱。而我在花钱的同时赚的钱却比以前少了。也许某一天,我可能不得不离开这里。”

复杂的经济

“重要的是要记住,经济非常复杂,而且周期性很强,”迪拉德大学的柯林斯说。“导致我们现在看到的通货膨胀的原因之一,是大多数工人认为是好事的低失业率。”

在11月份,美国经济增加了26.3万个工作岗位,使全国的失业率保持在3.7%,接近半个世纪以来的最低点。

强劲的就业机会的创造,通常与不断扩大、充满活力的经济有关。但在过去两年中,寻找工人来填补这些工作岗位,对许多雇主来说是一个挑战。

“我喜欢工人获得更多的权力,”巴尔的摩的菲茨索萨说,“但我们很难吸引经营业务所需的员工,因为可供选择的人就更少了,有更多的工作机会供他们选择了。作为一家小企业,我们的利润非常薄。很难跟上企业餐饮集团的步子,为引进工人而支付更高的工资。”

由于雇主提供更高的工资来吸引工人,增加的劳动力成本,通常以更高的价格的形式转嫁给了消费者。

“不幸的是,工人获得的工资增长,并没有跟上它助长的通货膨胀,”新奥尔良杜兰大学(Tulane University)经济学副教授帕特里克·巴顿(Patrick Button)解释说。

俄亥俄州辛辛那提的一名教师丽莎·马丁(Lisa Martin)就是这种情况,她拥有自己房子的梦想被搁置了。

“房租太贵了,我知道买房是明智之举,”她对美国之音说。“这是我的目标,但我的收入还不够高,不足以让我攒下钱支付抵押贷款。我希望今年的房价格能够下降一点。”

展望未来

随着美联储继续提高利率,一些大型美国银行的负责人警告说,经济衰退最早可能在2023年就会出现。

“这些事情很可能会破坏经济,并导致人们担心会发生的温和或严重的衰退,”摩根大通(JPMorgan Chase & Co.)首席执行官杰米·戴蒙(Jamie Dimon)本周早些时候告诉全国广播公司商业频道。

这对美国的数百万人来说是一种担忧,尤其是那些接近退休的美国人。

“我觉得经济在很大程度上影响了我们这些准备退休的人,”住在路易斯安那州曼德维尔62岁的丽莎·阿什(Lisa Ash)对美国之音说。“我们的终身储蓄--无论是在股票市场还是在我们的储蓄账户中--都受到了很大的打击,我认为这种情况在未来三年内不会自行纠正。”

她补充说:“我已经不再考虑买另一套房子或旅行了。我还要工作。”

尽管存在种种悲观情绪,但一些金融专家有一个简单的信息:坚持下去。

“纵观历史,经济扩张、经济萎缩;商业高峰和商业低谷周而复始,”新奥尔良的执业财务规划师玛丽格尼·德莫瑞克(Marigny deMauriac)说。“这被称为周期,因为它以前发生过,而且会再次发生。如果经济衰退,明年可能会有一些痛苦,但痛苦来得越早,也就会越早得到缓解。”

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