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中国时间 9:35 2017年9月24日 星期日

气候变化致北极地区蚊虫肆虐


北极变暖的速度比地球上的其他地方要快两倍。在北极苔原上,环境的急速变化正在影响各种生物,其中就包括凶猛的北极蚊以及饱受其困扰的驯鹿。从这里的情况可以看出气候变化正在怎样波及整个生态系统。

现在是格陵兰的夏季。各种生物都希望在凛冬到来之前,最大程度地利用这个短暂的白昼较长的季节。驯鹿在吃草,花朵盛开。

而蚊虫也迅猛繁殖,达到数百万只。

达特茅斯学院生态学家劳伦·卡勒正在研究这些北极池塘的生态网。

她说,每年化冰时,蚊子的幼虫和甲壳虫之间都会爆发一场生死存亡之战。

她说: “这里放眼一望只有数千只蚊子。你会看到这些甲壳虫爬过来,它们会抓住一只,像蜘蛛那样进食,首先注入消化酶,溶解猎物的体内结构,再把它吸进去。”

成功躲过此种命运的蚊子会浮出水面,寻找驯鹿或其他动物来进食。

驯鹿由于要面对如此数量的蚊子,通常会逃离它们的牧场,这就使它们失去了宝贵的时间来为冬季囤积脂肪。

卡勒以为气候变化可能会使甲壳虫占据优势,减少蚊子的数量。

她说: “在更温暖的环境里,甲壳虫每天会吃掉更多蚊子。所以我们研究的是,如何才能断定在气温较高的年份里,有更多的蚊子被吃掉,因而浮出水面的会更少。这大概就是我们以为会发生的情况。”

事实却并非如此。在更温暖的水中,蚊子会比往常提前几天成熟。

卡勒说: “蚊子被某只潜水甲虫吃掉的风险减少了三到四天。在我们的模拟实验中,我们发现这确实很重要,蚊子在这种情况下就赢了。”

如果蚊子赢了,甲壳虫就可能会输,可能会有更少的甲壳虫安然度过冬季。

但是蚊子在苔原上的敌人不只有甲壳虫。

卡勒说:“我们还在调查蜘蛛在控制蚊子数量这方面可能扮演的角色,因为它们似乎能够在蚊子在池塘中繁殖的时候插上一脚。”

由于一年中的大部分时候都被冰层包裹,苔原的生态系统比气候温暖地区要更简单。

理清这些关系的过程,可以让人们看到气候变化是如何以某种复杂的方式影响到地球其他地区的。

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