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中国时间 23:02 2017年7月27日 星期四

美国一创业者帮助印度和中国农民


彼得.弗雷克曼创办的网站截图

在美国,希望让世界上的穷人过得更好但又能获取利润的公司不断出现。美国之音记者斯勒伊泽报导了一个有社会良心的创业者,他创造了一个高品质低成本的滴水灌溉系统,提供给印度和中国的农民, 帮助他们提高作物收成。

机械工程师彼得.弗雷克曼在斯坦福大学读研究生时修了一门课,名为“绝对负担得起的创业设计”。作为课程的一部分,他曾去埃塞俄比亚寻找小块农地的最佳灌溉方法。

弗雷克曼说:“我们看到滴水灌溉对农民很有用。滴水灌溉的好处是省水和大幅增加作物产量。农民需要这个,但普通的灌溉设备对他们来讲太贵也太复杂。”

*小块农地缺乏有效率的灌溉系统*

弗雷克曼回到斯坦福大学后决心研究出更好的灌溉系统。他知道世界上90%的农民在两公顷以内的农地上种植作物,缺水是很大的问题,而人们怎么用水则是更严重的问题。

弗雷克曼说:“许多人不知道有超过50%的水用在农业。一些地方,像印度和中国,可能90%的水都用在农业上。传统的灌溉方式是把水抽到农田里,进行灌溉。”

弗雷克曼认为,如果采用有效率的灌溉方法,小农田的农民就可以减少用水量同时又能提高粮食产量。所以,他在2008年成立了滴水科技公司,一个目的是营利但具有社会影响力的公司。他们主要生产价格比较低的滴水灌溉系统。跟大型灌溉系统一样,弗雷克曼设计的灌溉系统用的也是有孔的管子,直接把水送到植物的根部, 不同的是水的储藏方式,以及如何把水压进管子里。

弗雷克曼说:“小面积耕种的农民大都没有高压泵。我们的系统藉由‘重力压’送水。实际上我们只要把水罐放在高处,水就流出来了,所以这套简化了的设备能够满足农民的需求。”

*滴水灌溉系统在中国印度受欢迎*

莎拉.胡伯是滴水科技公司的商业发展部主任,她刚结束在印度和中国三个星期的访问。印度和中国是这家公司的主要市场。她说,灌溉系统确实使农民受益,所以对灌溉系统的需求快速增加。

胡伯说:“用我们产品的中国农民收入增加了大约50%,这对他们改变生活方式、寻找其他工作、送孩子上学、得到适当的医疗照顾等方面都造成了巨大的改变。中国有很多人都需要这项科技。”

胡伯说,滴水科技公司的系统让印度农民的收入稳定增加,因为他们可以全年栽种,甚至在干旱季节,也不用再依赖季风雨季所带来的水。

*容易组装运送 方便销售全球*

滴水科技公司通过当地的伙伴销售它的产品,像是农业公司,在中国则可能还有政府。滴水科技公司在印度最受欢迎的产品是大约四分之一公顷耗资150美元。弗雷克曼说,这大概能支撑六个月以下。这位创业者很骄傲地指出,滴水科技公司找到一种方法生产给所有国家的小农都能使用的灌溉系统。

弗雷克曼说:“我们可以把组装整个滴水灌溉工厂所需要的东西放进一个送货容器,用大约五万五千美元送到世界各地,然后这个工厂每年能为几千名的农民生产滴水灌溉。”

从商业的角度来看,滴水科技公司最大的成就是发展出一个低成本、小规模的灌溉系统,它零件少、容易组装。但弗雷克曼相信他公司的最大成功是他的产品改善了农民生活。

弗雷克曼说:“卖给一个一天只赚几块钱的农民的产品,这个产品一定要很完美。设计和运输这类产品的挑战会让人很兴奋,而看到它成功、获得影响力最让我振奋。”

弗雷克曼公司下一步打算扩大它在中国和印度团队的规模、在当地招募更多伙伴、开拓新市场,以及增加生产量来满足滴水科技公司所说的全世界日益扩大的需求。

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