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中国时间 14:15 2024年3月4日 星期一

“新闻自由不是人民的敌人” 拜登政府担忧中国现况


5月3日世界新闻自由日,美国国务卿布林肯在国务院外国记者中心发表主题为新闻自由的演讲(国务院视频截图)。
5月3日世界新闻自由日,美国国务卿布林肯在国务院外国记者中心发表主题为新闻自由的演讲(国务院视频截图)。

5月3日是“世界新闻自由日”。美国总统拜登和国务卿布林肯当天分别发表声明和讲话,强调捍卫新闻自由的重要性。布林肯还对中国的情况表示担忧,表示中国在进一步监视、骚扰、恐吓批评者,并利用民主社会的开放媒体来传播假信息。

拜登总统星期二在一份声明中说:“新闻自由不是人民的敌人。恰恰相反,当媒体是为了启发和教育,而不是煽动或娱乐的时候,新闻自由是真相的守护者。”

他说,记者报道战争,揭露腐败,记录环境破坏,提高边缘人士的能见度,为社区发声,向当权者问责,但也正因为此,记者常常遭到杀害、监禁、威胁、骚扰和强奸,尤其是在俄乌战争的当下,至少已经11多名记者丧生,而且普京政府通过新法钳制记者发声。

美国国务卿布林肯当天在国务院外国记者中心发表讲话时也表示,充满活力的独立媒体是健康的民主社会的基石,但是如今新闻自由和言论自由面临深切的新旧威胁,记者面临政府以及恐怖组织等非政府行为体的威胁、骚扰、监禁和袭击,而且科技正在成为打压记者的手段。

他援引保护记者委员会(CPJ)的报告说,截至2021年12月1日,全球共有293名记者被监禁,其中中国关押了50名记者,继续是监禁记者人数最多的国家。

布林肯在回应有关中国的问题时指出,中国还在进一步监视、骚扰、恐吓批评者,并利用民主社会自由开放的媒体平台进行虚假信息宣传和影响力活动。

他说:“我们一直对从中国看到的情况深表担忧,中国滥用技术试图做的一些事情,例如加强监视、骚扰、恐吓、审查公民、记者、活动人士以及其他人,包括在海外的人士。 与此同时,我们处在完全不平衡的状况下,因为北京的领导人利用我们民主社会中受到保护的自由开放的媒体,来搞宣传,传播虚假信息,最终这是不可持续的主张。”

在世界新闻日这一天,无国界记者组织(RSF)也发布了最新年度的世界新闻自由指数报告。在这份对全球180个国家和地区的评估报告中,中国仍然排在倒数。报告说,中国在新冠疫情后,以此为借口,进一步收紧了对民众自由表达意见以及媒体报道真实信息的自由。

报告亦显示香港新闻自由的严重倒退,其主要原因是《国安法》被用来针对新闻记者和媒体,包括《苹果日报》和《立场新闻》在内的多家亲民主派的独立媒体被迫关停,媒体高层遭到拘捕。

这份报告还提到开放社会与专制政权之间的不对称关系对民主国家的影响,指出专制政权因为可以控制媒体,反而得以向民主国家发起宣传战。

布林肯在星期二的讲话中表示,美国政府正在采取一系列的行动予以回击并且加强新闻自由,包括为在冲突地区的记者提供保护,继续通过外交以及其他平台为受到打压的记者和独立媒体发声,为陷入财务困境的独立媒体提供资金援助。

他表示,台湾处在中国虚假信息和网络袭击等混合战(hybrid warfare)的前沿阵地,美国正在并且将继续和台湾当局以及公民社会合作支持独立的基于事实的新闻媒体,帮助台湾建立应对虚假信息以及其他外国干预的社会韧性。

拜登总统在星期二的声明中说,外国政府、公民社会和私营部门在捍卫新闻自由方面也发挥着重要作用,美国准备好参与其中。

他说:“总的来说,我们能够而且必须采取更多措施来保护和维持独立媒体,并且对那些试图压制对透明、值得信赖和回应性治理至关重要的声音的人问责。”

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