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中国时间 15:13 2021年10月25日 星期一

提升美债务上限议题陷入僵局 拜登抨击共和党人


美国总统拜登在白宫就债务上限问题发表评论。(2021年10月4日)

美国总统乔·拜登星期一(10月4日)抨击共和党议员阻碍民主党人提高政府借款权限以避免在10月18日出现灾难性的违约。美国政府预计在那一天将要现金告罄,无法支付账单。

拜登说,他无法保证美国不会出现历史上首次债务违约。他争辩说,这取决于参议院少数党领袖米奇·麦康奈尔不要威胁动用让共和党人阻碍议程的手段,从而允许民主党人仅靠本党的票数来迅速提高债务上限。美国目前的债务水平为28.4万亿美元。

拜登总统说,如果政府债务违约,共和党人将承担责任。经济学者预计,违约将为美国股票指数和世界经济带来灾难性的后果,有可能迫使政府推迟支付美国老年人的养老金,而且无法及时支付政府承包商。

拜登说:“我不相信(违约)将是最后结果,因为后果是如此的严峻……但是我能担保吗?假如我能,我会的,但我不能。”

他形容说,违约如同“陨石撞向我们的经济”。拜登警告说,利率将会升高,股值将会下跌,波及千百万美国人的投资。

麦康奈尔星期一致函白宫,重申共和党人不会帮助民主党人解决债务上限僵局。

参议院多数党领袖、民主党人查克·舒默说,民主党人愿意靠自己的票数,不用共和党人的支持,以简单多数来提高债务上限。在有100个席位的参议院,民主党占50席,副总统卡玛拉·哈里斯可以投下打破平衡的一票。

但是按照参议院的立法规则,参议员有权提出要就某项议案展开“冗长辩论”,从而阻碍该议案的推进。麦康奈尔拒绝放弃共和党人的这项权利。如果有共和党参议员提出要展开“冗长辩论”,民主党人必须有60票才能让议案过关,这需要得到至少10名共和党参议员的支持。麦康奈尔说,民主党人应该通过一个被称为“预算调和”的立法程序来提高债务上限。这种“预算调和”程序无须受制于“冗长辩论”。但是民主党人说,这样的程序太费时间,而且操作复杂。

“自从7月中旬以来,共和党人已经明确表示,民主党人需要靠自身来提高债务上限,”麦康奈尔在这封信中说。“我们已经警告过,贵党既然希望单独执政,那就必须单独处理债务上限。”

拜登敦促麦康奈尔只需允许民主党人就债务上限进行表决,而不要动用“冗长辩论”程序。这样做不需要任何共和党参议员投支持票,只要让民主党人不受阻碍地进行表决即可。

“他们需要停止对美国经济玩弄俄罗斯轮盘赌,”拜登说。“共和党人不仅拒绝履行他们的本职,而且还威胁要利用他们的权力来防止我们履行我们的本职——把经济从一次灾难性的事件中拯救出来——我认为,坦率地说,这是虚伪、危险和可耻的。他们的阻碍和不责任绝对不知有任何底线。”

美国的长期债务相当于消费者的个人信誉卡债务,已欠下的债务是必须要支付的。然而,在最新的对峙中,麦康奈尔和一些共和党议员说,提高债务上限将让国会民主党人大力增加政府开支,对社会保障网进行1960年代以来最为庞大的扩充。共和党人一致反对这样的扩充。

美国几乎是世界上仅有的实施债务上限的政府。最近几十年来,国会被迫多次提高债务上限,因为长期以来,美国在政府项目上投入的资金要多于从公司和纳税人那里获取的税款。

有时,债务上限被提高到某个具体数额,有时则被暂停执行一年或两年。

财政部长珍妮特·耶伦上星期说,国会应当索性废除债务上限,不过这似乎不大可能,因为美国两党议员都把这看作是指责对方的好机会。当某党通过了该党赞同的开支方案后,另一个党可以谴责对方花钱如流水。

舒默星期一致函同事们说,议员们必须尽快行动,提高债务上限,以避免金融恶果。

舒默写道:“让我清楚地表明摆在我们眼前的任务:我们必须在本周末把一项处理债务上限的议案送到总统桌前。”

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