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美国货运铁路工人欲罢工,拜登介入


资料照片:BNSF铁路公司的工人在伊利诺伊州盖尔斯堡看着货运列车驶离货运站。(2021年6月15日)
资料照片:BNSF铁路公司的工人在伊利诺伊州盖尔斯堡看着货运列车驶离货运站。(2021年6月15日)

美国总统乔·拜登(Joe Biden)星期五(7月15日)签署一项行政命令,任命一个仲裁委员会介入货运铁路公司与工会之间的合同纠纷,阻止了货运铁路工人的罢工。假如发生罢工,将会导致各种商品的运输至少中断60天。

这项被外界广泛预期的举措将让11.5万名铁路工人留在岗位上,同时仲裁员会研究一系列合同建议供双方考虑。拜登必须在下星期一前采取行动,以阻止可能的罢工。在那些建议被提出后可能会举行新一轮谈判。

总统在任命仲裁员的行政令中说,全国调解委员会 (National Mediation Board)向他通报了相关情况,委员会的“判断是,这些纠纷严重威胁跨州贸易,跨州贸易中断的程度会导致国家的一部分丧失关键的运输服务”。

如果各铁路公司与其12个工会不能在未来60天内就合同达成一致,国会可能就要介入,以投票强行落实合同条款或采取其他行动的方式来防止罢工。

联盟组织联合铁路工会(United Rail Unions)表示,各工会准备好向仲裁委员会陈述他们的立场,并且相信当前的经济数据表明,他们要求的资薪上涨幅度“相比我们工会成员为铁路承运商获得创纪录的利润所做的贡献相比,是再合理不过的了。”

在全国集体议价谈判中代表全美货运铁路的全国承运商协商委员会(National Carriers Conference Committee)对拜登的举措表示欢迎。他们说:“铁路和铁路劳工组织立即以合理条款完成此轮谈判,为员工提供及时且应得的加薪,防止铁路服务中断,符合各方——以及公众——的最佳利益。”

这个委员会在一份声明中说:“在这轮议价谈判过程中,铁路方面努力用心地解决双方提出的问题,提出的加薪幅度符合劳动力市场基准,并且为员工提供奖励,认可他们所做的关键工作。”

任何持续的铁路罢工都会让正在缓慢复苏的供应链陷入瘫痪。在大流行病期间,由于进口需求激增,而港口、卡车公司和铁路的工人短缺,货物积压和运输延迟现象经常发生。

恒达理财(Edward Jones)分析师杰夫·温道(Jeff Windau)对美联社说:“避免发生罢工确实符合每个人的最佳利益。”

代表联合太平洋铁路(Union Pacific)、BNSF铁路、CSX运输公司、南诺福克(Norfolk Southern)、堪萨斯城南方(Kansas City Southern)及其他铁路公司的团体和工会组织对前景表示乐观,认为新的总统仲裁委员会将能帮助他们解决长达两年多的纠纷。

商业团体敦促拜登采取这项行动,以确保铁路继续运行。他们担心罢工或停工将对脆弱的供应链造成影响,因为铁路运输企业所依赖的各种原材料、制成品和进口商品。铁路工人罢工可能会危及经济健康。

仲裁委员会将在未来一个月提出他们的建议,在此之前他们会与双方举行听证,了解他们的立场。根据管理铁路合同谈判的联邦法律,工会和铁路公司将有30天的时间就新协议举行谈判,然后才能罢工,

目前,双方的分歧仍然很大。工人希望工资上涨能抵消通胀影响,覆盖医疗保险支出的上涨,同时反映全国工人短缺的现状。铁路方面坚持认为,他们在2020年的一个五年合约中提出的两位数的工资增长是合理的,依据的是当时其他公司给他们员工的加薪水平。

工会期待能有大幅度的工资上涨,因为自从铁路公司过去六年进行运营重组、裁掉了近三分之一的员工以来,各公司报告的盈利创下新高。

工会还希望铁路公司撤回将列车乘务员从两人减少到一人的提案,并且放松最近几年实行的严格的工作场所规定。工人们表示,这些规定让他们难以请假。

达成一项新的协议将可能帮助目前面临招工难的铁路公司招聘到更多员工。几大铁路公司表示,他们都需要增聘100多名工人,以应对随着经济复苏而增加的业务需求,以及处理今年一直困扰他们服务的运输延后和送货不成功的问题。

(本文依据了美联社的报道。)

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