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中国时间 19:59 2021年3月4日 星期四

拜登据信将提名伊战指挥官出任国防部长 被指不是应对中国挑战最佳人选


时任美军驻伊拉克部队指挥官的奥斯汀上将出席一个活动(美国军方2010年11月25日照片)

预计下个月接任美国总统职务的前副总统拜登据信已经决定了下一任国防部长的人选。不过,这一消息在华盛顿政坛引起了争议,包括质疑这位人选是不是带领国防部应对中国挑战的最佳选择。

美国多家媒体星期一(2020年12月7日)引用消息人士的话,拜登即将宣布提名退休四星陆军上将罗伊德·奥斯汀(Lloyd Austin)出任新的国防部长。如果这一提名获得参议院的核准,今年67岁的奥斯汀将成为美国历史上第一位黑人国防部长。

奥斯汀曾在拜登担任副总统期间领导美军在伊拉克的军事行动,2012年升任美国陆军副参谋长,一年后出任美军中央司令部司令,指挥美军在整个中东地区的军事行动。

奥斯汀上将(后排中)2010年出任美军驻伊拉克部队指挥官 时任副总统的拜登出席指挥权交接仪式(美国军方照片)
奥斯汀上将(后排中)2010年出任美军驻伊拉克部队指挥官 时任副总统的拜登出席指挥权交接仪式(美国军方照片)

熟悉这次新防长人选决定的一名消息人士说,当选总统拜登赏识奥斯汀,因为他经历过战争的磨练和危机的考验,在军中广受尊重;拜登也信任他,因为两人当年就美国在中东的军事行动以及在更广泛的外交和安全政策方面一起工作过。

消息人士们说,拜登在为下届政府决定高层人选时正受到政治团体敦促他提名黑人担任政府部长的压力,而他在竞选期间曾承诺会让更多的少数族裔人士进入政府高层。

新美国安全中心首席执行官、前美国国防部主管国防政策次长米歇尔·弗劳诺 (美国之音钟辰芳拍摄)
新美国安全中心首席执行官、前美国国防部主管国防政策次长米歇尔·弗劳诺 (美国之音钟辰芳拍摄)

国会一些重量级议员对拜登据信不会提名前国防部负责国防政策的次长米歇尔·弗劳诺(Michèle Flournoy)担任防长感到失望。此前,弗劳诺一直被普遍看好会被拜登提名担任防长、并成为美国历史上第一位女国防部长。弗劳诺是华盛顿一个国家安全议题智库“新美国安全中心”(Center for a New American Security)的联合创办人,经常就如何应对中国的安全挑战在美国国会作证、在各种讨论上发言。

国会共和党人、众议院军委会成员迈克尔·华尔兹(Michael Waltz)星期一在推文中说:“米歇尔·弗劳诺很够资格,她了解国防工业基地的问题,在中国问题上目光敏锐。很可惜,对拜登和众议院的民主党人来说,提名首位女国防部长还不够族群多样化。”

众议院军委会主席、民主党人史密斯(Adam Smith)2020年2月11日主持听证会(美国之音黎堡摄)
众议院军委会主席、民主党人史密斯(Adam Smith)2020年2月11日主持听证会(美国之音黎堡摄)

与拜登同属民主党的众议院军委会主席亚当·史密斯(Adam Smith)星期一也表示,他当天与拜登团队的人表达过自己的意见,认为弗劳诺是国防部长的最合资格人选。据信,参议院军委会的民主党领导人也认为弗劳诺女士是领导国防部应对各项挑战的最佳人选。

拜登的新防长提名需要得到国会参议院的核准。除此之外,2016年退出军人生涯的奥斯汀需要通过国会的特别豁免表决程序才有资格出任国防部长。现行的规定禁止七年内退休的军官担任国防部长,以确保由文官主导国防部的工作,但是国会有权通过表决、视个别情况免除这项限制。

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