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中国时间 17:08 2024年6月23日 星期日

拜登的学生贷款减免计划经受住两次法律挑战


资料照片:2018年5月17日,在新泽西州东卢瑟福的大都会人寿体育场内,卑尔根社区学院的应届毕业生在毕业典礼开始前排队。
资料照片:2018年5月17日,在新泽西州东卢瑟福的大都会人寿体育场内,卑尔根社区学院的应届毕业生在毕业典礼开始前排队。

一名联邦法官周四驳回了共和党领导的对拜登总统取消数十亿美元学生债务计划的挑战。此前不久,美国最高法院大法官巴雷特(Amy Coney Barrett)驳回了另一项阻止该计划的请求。

美国密苏里州圣路易斯市联邦地方法院法官奥特里(Henry Autrey)称,尽管这六个共和党领导的州“对债务减免计划提出了重要而重大的挑战”,但它们缺乏必要的法律地位,无法追究此案。

内布拉斯加州、密苏里州、阿肯色州、艾荷华州、堪萨斯州和南卡罗来纳州指称,拜登的计划绕过国会授权,威胁到这些州未来的税收收入,以及投资贷款或提供贷款服务的州实体的收入。

他们的案件是保守派州总检察长和法律团体提出的一系列挑战之一,这些挑战旨在暂停针对那些通过贷款支付大学学费的人的债务减免计划。拜登今年8月宣布了这一计划。

奥特里作出此裁决大约一个小时前,巴雷特大法官拒绝了威斯康星州布朗县纳税人协会提出的暂停债务减免计划的紧急请求。

一家下级法院驳回了威斯康星州团体的诉讼,因为它无法证明贷款减免对其个人造成了损害。巴雷特由最高法院指定,负责处理包括威斯康辛州在内的多个州发生的紧急事件。

共和党州总检察长承诺将对奥特里的决定提起上诉。内布拉斯加州总检察长道格·彼得森(Doug Peterson)在一份声明中表示,“各州仍然相信,他们实际上有资格提出重要的法律挑战。”

拜登今年8月表示,美国政府将免除年收入低于12.5万美元的借款人最多1万美元的学生贷款债务, 这一政策将惠及数百万美国人。获得佩尔助学金(Pell Grants)的低收入大学生将免除高达2万美元的债务。

这一政策兑现了拜登在2020年总统竞选期间做出的帮助负债累累的大学毕业生的承诺。国会预算办公室9月份计估算,债务减免将花费政府约4000亿美元。

尽管许多共和党人批评该计划,民主党人希望这项政策能在11月8日的中期选举中增加对他们的支持。这次选举的结果,将决定国会是由民主党,还是共和党控制。

参议院共和党领袖麦康奈尔(Mitch McConnell)称债务减免是“社会主义”,将加剧通胀,奖励“极左活动人士”,并给那些偿还学生贷款或为避免负债而选择职业道路(包括参军)的美国人“一记耳光”"。

2003年颁布的一项名为《高等教育学生救助机会法案》(Higher Education Relief Opportunities for Students Act),允许政府在战争或国家紧急状态期间修改或豁免联邦学生贷款,因此拜登取消债务的权力受到一些州提出的几项法律挑战。

拜登政府坚称,新冠病毒大流行就是这样一种紧急情况。

这六个州于9月29日提起诉讼。同一天,美国教育部关闭了对私人银行贷款,但由联邦政府担保的借款人的豁免计划,此举被视为试图避免涉及从此类贷款中获利的州实体的诉讼。

在长达19页的判决书中,奥特里在驳回这六个州的案件时引用了这一决定。他说,有几个州声称他们的税收收入也会受到损害,这是“站不住脚的”和“投机的”。

威斯康星州的团体在下级法院迅速败诉后,将案件提交到了最高法院。该团体于10月4日提起诉讼,称这项政策“在没有任何授权的情况下征收联邦税,并清除联邦资产(以债务的形式)。”

两天后,美国格林湾(Green Bay)地区法官格里斯巴赫(William Griesbach)驳回了此案,指出仅仅是纳税不足以挑战联邦政府的行动。总部位于芝加哥的美国第七巡回上诉法院随后拒绝了该团体在上诉期间阻止债务减免计划的要求。

(本文依据了路透社的报道。)

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