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中国时间 19:36 2021年12月3日 星期五

多年艰苦谈判之后 英国与欧盟达成贸易协议


英国首相约翰逊在伦敦就英国与欧盟达成协议举行记者会。(2020年12月24日)

当英国人2016年投票脱离加入了47年的欧洲联盟时,支持英国脱欧的人士说,与欧盟达成自由贸易协议轻而易举,是“人类史上最容易的事情之一”。

然而实际情况并非那么一帆风顺。

四年来的会谈充满了纠纷和怒气,不时还有谴责对方仗势欺人、虚幻妄想和没有诚信的指称。不过,星期四(12月24日)总算传出了某种节日的欢呼声。伦敦和布鲁塞尔终于达成协议,将限制英国无协议脱欧所带来的经济损失。

双方都做出了妥协,放弃了经常强调的达成协议所必须要有的“红线”。英国去年1月正式离开欧盟,但有历时一年的过渡期,以便留出时间,争取在12月31日之前达成维持自由贸易和人员自由流动的协议。

支持英国脱欧的强硬派评论家们立即宣布“英国脱欧快乐”,并赞扬首相鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)兑现了诺言。英国脱欧党领袖奈洁尔·法拉奇(Nigel Farage)兴奋地说:“战争结束了。”

他补充说:“这并不完美,但是不错了,仍然是进步。”

在传出达成协议的消息后,英镑略微上扬,随后又有下滑。

约翰逊宣布,这项据估计价值为9千亿美元的协议是欧盟历来所签署的最大贸易协议。唐宁街一位官员说:“这项协议兑现了2016年公投和去年大选期间向英国公众所做出的每一项承诺。”

他使用四年多前英国脱欧公投竞选期间脱欧派的类似语言补充说:“我们收回了对我们的货币、边境、法律、贸易和我们的渔场的控制。”

约翰逊发了一条他本人在唐宁街竖起两个大拇指的照片。他宣布:“协议达成了。”随后,他怀着胜利的喜悦出现在伦敦的一次记者会上。他说:“我们重新掌握了我们的法律和命运。”他还说,这项协议允许英国“无关税和配额”在欧盟销售货物,从而将“保护我国各地的就业”。他说,英国如今将控制“我们监管法规的一笔一画”。

欧洲联盟委员会主席乌尔苏拉·格特鲁德·冯德莱恩(Ursula von der Leyen)称协议是“公平和平衡的”。她在布鲁塞尔的记者会上宣布:“我们终于达成了协议”。可以明显看出她松了一口气。她说,欧盟和英国还将在气候行动与安全事务上合作。她说,谈判“道路漫长而曲折”,但是她接着说:“我们拿出了一项好的协议可以示人。”

英国脱欧谈判欧盟首席代表巴尼耶在谈判后离开布鲁塞尔的欧盟委员会。(2020年12月24日)
英国脱欧谈判欧盟首席代表巴尼耶在谈判后离开布鲁塞尔的欧盟委员会。(2020年12月24日)

欧盟的英国脱欧事务首席谈判代表米歇尔·巴尼耶(Michel Barnier)说,他很高兴倒计时钟“不再滴答作响了”。他还说,今天是“让人松口气的一天”,但也带有“几分悲伤”。

反对脱欧的英国政界人士说,达成协议让他们松了一口气,但是他们警告说,英国脱离欧盟集团后将会失去很多。

苏格兰首席大臣尼古拉·斯特金(Nicola Sturgeon)发推说:“在文宣开始之前,值的记住的是,英国脱欧是在违反苏格兰意愿的情况下进行的。没有任何协议可以弥补英国脱欧给我们造成的损失。现在是为我们作为一个独立欧洲国家的自身未来而制定路线的时候了。”

一些脱欧派抱怨说,协议仍然把英国与欧盟拴得太近。

谈判即使在最后时刻仍然充满紧张气氛,甚至差一点破裂。

多日来,双方都放出口风说,谈判处在取得突破的边缘。从星期六开始,外交官们对记者们说,协议的达成“就在眼前”。消息原计划在星期三宣布,后来推迟到星期四早晨,但又过了几个小时,外交官们说,这份两千页的协议仍有必要做一些小改动。

协议达成的消息在过去24小时期间一再被推迟宣布,这主要是由于捕鱼配额数目。谈判人员发现,欧盟委员会一直在使用过时的数据来计算如何减少协议中有关欧盟渔民获准在英国渔场捕鱼的数额。

这项协议给予英国出口商在欧洲单一市场“零关税、零配额”准入。英国与欧盟之间的任何纠纷不会由欧洲法院来审理,这是英国脱欧人士所主张的一个关键要点。他们认为,如果让欧洲法院审理协议,将会破坏英国的主权。

但是明年1月之后,英国公司在欧盟出售服务业务的权利将受到限制,这影响到银行与保险业。服务业占整个英国经济产出的80%。分析人士说,由于这项协议,一些国际银行有可能会把它们更多的业务转向欧洲国家。

从1月开始,英国向欧盟出口的食品、化学品和药品将受到额外的海关检查,分析人士说,这将增加英国公司的繁琐流程与成本,从而有可能减少它们在价格上的竞争力。

在英国水域捕鱼的问题上,英国对欧盟做出重大让步,允许欧盟捕鱼业只放弃目前配额的25%,这项改变将在今后五年半内逐步执行,这意味着欧盟在英国水域的捕鱼每年将递减4.5%。

虽然英吉利海峡两岸的政界人士全都大松了一口气,但是,英-美跨国职业咨询公司安永(Ernst & Young)的贸易专家萨莉·琼斯(Sally Jones)认为,协议离双方在2016年英国脱欧公投后不久所宣布要争取建立的那种“深层和雄心勃勃的关系相差甚远”。

贸易律师和工商界接下来将仔细审议这项庞大复杂的协议。协议超过一千页,还有几百页的附件,涵盖未来的贸易、安全与渔业协议,还有科学合作以及监管法规的调整对应问题。

过去几年来,伦敦与布鲁塞尔之间最棘手的争议一直是监管法规的调整对应以及捕鱼问题。让双方僵持不下的包括适用于双方的监管规则、竞争与安全标准、工人权利和环境法律以及对政府补贴私企的限制。

欧洲方面一心想要确保英国公司不会掌握对欧盟对手的不公平竞争优势。降低标准并放松监管规定意味着制成品的成本和价格将会降低。

这项协议必须经由英国议会批准,不过议会已经因圣诞节而休会。英国议员们有可能在12月30日这天被召回来,在最后一刻批准协议。

一名欧洲官员对路透社说,成员国必须批准临时执行协议,因为欧盟议会已经没有时间在12月31日英国过渡期结束的最后期限之前批准协议。

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