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中国欧盟能否达成投资协定?美国压力人权议题成焦点


中国和欧盟官员握手(2015年9月28日)

在历时七年的谈判后,欧盟和中国拟在今年底达成一项投资协定。但双方在强制劳工等问题上存在明显分歧,而美国的最新反对也为该协议的前景增加了不确定性。

中国和欧盟这一具有政治象征意义的举动发生在拜登就任前的一个月,这对美国希望重振跨大西洋伙伴关系,联合对抗中国日益增长的强硬姿态的期望造成打击。

中国外交部长王毅周一在北京会见了欧盟及27个成员国驻华使节。他表示,中国和欧盟可能很快就会完成投资协议的谈判。欧盟也在一份声明中表示,正在进行的谈判取得了进展。

据《南华早报》报道,欧盟负责贸易谈判的执行部门欧盟委员会已获得突破性进展,中国在金融服务、制造业和房地产等行业做出罕见让步。作为回报,欧盟同意向中国开放可再生能源领域的投资。

然而,欧洲各地的政治家和活动人士表示,他们对欧洲是否应该加深与一个咄咄逼人的中国的经济关系存有疑问,特别是在中国不断打击香港民主,并迫害以穆斯林为主的少数民族之际。

柏林全球公共政策研究所所长贝纳(Thorsten Benner)告诉美国之音: “北京在欧盟关注的关键问题,如公平市场准入和劳工标准上根本没有提供足够的条件,加上北京被证明是一个连续侵犯人权和国际法的国家,用这个协议来奖励北京会发出错误的信号:人权和国际法最终对欧盟来说并不重要。”

批评者还警告称,这项协议可能加剧布鲁塞尔和美国新一任政府联手对抗中国的难度,双方计划在从人权到技术标准等议题上应对北京的挑战。

德法为协议主要推动者

分析指出,随着欧盟采取措施更严密地监控中国对有战略意义的欧洲行业的投资,中国全力推动协议希望将自己展现为布鲁塞尔可信任的伙伴,并在美欧重建联盟前取得先机。

尽管美欧关系在特朗普任期内面临困难,但中国在欧洲的声誉今年也受到打击。本月,欧盟27个成员国通过了欧洲版的《马格尼茨基法案》,允许对中国官员在新疆的人权侵犯行为进行有针对性的制裁。

一些分析人士担心,作为该集团轮值主席国的德国与中国有着深厚的贸易关系,柏林会将自身利益置于地缘政治之上,尤其是考虑到对德国至关重要的汽车制造业严重依赖对华出口。

报道称,德国总理默克尔和法国总统马克龙是这份对华投资协议的主要推动人。他们在此事上达成一致,因为北京提出了一些关于欧洲企业在中国市场准入的额外优惠条例。

上周,德国政府表示,希望允许中国科技巨头华为部分开发该国的5G网络。几乎同一时间,华为宣布在法国东部投资新建一家手机网络设备工厂。

不过,也有专家认同柏林的策略,他们指出,通过外交接触比直接冲突更容易改变北京的行为,欧盟也不会放松对中国人权侵犯活动的施压。

“欧洲的做法是通过参与和相互依存来发挥杠杆作用,” 意大利智库国际事务研究所所长托奇(Nathalie Tocci)告诉美国之音。“鉴于欧洲的影响力一般是通过贸易等软实力工具发挥。如果没有参与,就没有对人权相关问题施加有意义影响的余地。”

人权议题和美国立场成关键

但无论默克尔和欧盟委员会谈判代表的观点如何,与中国的任何协议都需要得到欧盟成员国的一致批准,而该协议在欧洲议会遭到了更加强烈的反对。

作为交易的一部分,欧盟希望中国批准国际劳工组织的基本公约,包括废除强迫劳动并允许成立独立工会,但中国拒绝接受。欧洲议会中的社会党、民主党以及绿党已表示,在达成任何贸易协议之前必须批准这些公约。

人权活动人士指出,中国在新疆开设的再教育中心实则为拘留营,北京将被非法扣留的维吾尔族人用作奴隶劳工来采摘棉花。中国外交部多次否认这种说法。

欧洲议会贸易委员会主席兰格(Bernd Lange)周一在推特上说:“《中欧全面投资协定》中如何解决强迫劳动问题将决定该协议的命运。”

同时,欧盟还受到盟友美国越来越大的压力,要求其放缓与中国达成重大投资协议的步伐。

拜登的国家安全顾问沙利文(Jake Sullivan)周一在推特上敦促“尽早与我们的欧洲伙伴就我们对中国经济做法的共同关切进行磋商。”

拜登此前表示,美国和欧洲应该更加紧密地合作,以应对来自中国的挑战。欧盟也对相似的呼吁做出了肯定的回应。

对于一些欧洲人来说,炒作投资协议不仅能给急于达成协议的中国谈判代表施加压力,寻求进一步妥协,还向华盛顿发出信号,暗示布鲁塞尔不会成为美欧联盟中较弱势的伙伴,以寻求在美欧谈判中增大自身砝码。

“这将使欧盟和美国处于同一水平,然后共同讨论如何处理中国,”一位欧盟外交官本周说。“美国与中国达成了协议,而我们没有-目前还不平衡。我们落后于美国。”

但是这种思路也受到很多欧洲分析人士的质疑。欧洲议会中国代表团主席包瑞翰(Reinhard Bütikofer)周二质疑欧盟仓促达成协议是否发出了 “正确信号”。他在推特上表示:“欧盟必须赶紧达成协议,让美国紧张一下,这种想法整个就是错误的。”

智库彼得森国际研究所的欧洲问题专家柯克加德(Jacob Kirkegaard)则对中国执行协议的意愿表示质疑,称中国的主要目的可能是为了破坏美欧联盟关系。

他对美国之音说:“如果中国政府只是在纸面上做出很多让步,以破坏任何潜在的美欧交易,但从未真正履行,这对欧盟来说是双输。”

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