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中国时间 0:17 2020年10月22日 星期四

一些顶级科学家呼吁英国政府以“群体免疫”对抗新冠病毒


英国首相约翰逊在英国广播公司总部外。(2020年10月4日)

英国一些顶级科学家呼吁约翰逊首相领导的保守党政府转变抗击新冠病毒大流行病的策略,采纳“群体免疫”方法,允许感染新冠病毒后不太可能出现重症的人恢复正常生活。

科学家们在被称之为《大巴林顿宣言》的呼吁书中说,“通过平衡方法来实现群体免疫的最有爱心的做法是允许那些死亡风险最低的人通过自然感染建立对新冠病毒的免疫,继续正常生活,同时更好地保护风险最高的群体。我们称之为定向保护。”

这些科学家来自牛津和剑桥等几个大学。与此同时,新冠病毒感染率的攀升让英国开始考虑实施更为严格的封闭措施。政府科学顾问呼吁“紧急采取大力行动”。

感染率过去11天中翻了一倍。

英国各地星期二有14542个确诊病例,热点大多出现在英格兰北部地区,当地大约1600万人已经处半封闭状态。

《大巴林顿宣言》的作者和联署人士表示,防疫封闭措施让定期的医疗保健服务停摆,殃及精神健康,对公共健康正在产生“灾难性的影响”。这份呼吁书以2020年最早起草和签署宣言所在地美国麻萨诸塞州城镇大巴林顿命名。

他们警告说,更加严格的限制和封闭措施将导致死亡人数增加。哈佛大学教授库尔多夫(Martin Kulldorff)、牛津大学教授古普塔(Sunetra Gupta)和斯坦福大学教授巴塔查里亚(Jay Bhattacharya)起草了这分宣言。

很多英国科学顾问说,群体免疫策略“荒诞不经”,实际上就是把体弱和残疾人士当成死亡数字一笔勾销。其他批评人士说,约翰逊首相领导的政府今年早些时候已经尝试了这种方法,导致更多的人不必要地死亡。

群体免疫

群体免疫的理论来自于一种想法,即一旦人口大约60%感染了病毒,就可以对进一步的再度感染产生免疫。这将对那些没有免疫力的人提供一些保护,因为病毒的传播速度会慢下来甚至会消失不见。

大部分政府顾问都认为群体免疫策略不可行,因为免疫只是短期的。

伦敦弗朗西斯·克里克研究院临床科学研究负责人比厄(Rupert Beale)说,群体免疫在疫苗能够使用之前不可能产生。他还坚称,不可能预知谁在感染病毒后会出现重症。

很多政府顾问现在都敦促在英国全国范围内实行封闭措施,以降低感染率,避免医院不堪重负。

利物浦大学教授桑普尔(Calum Semple)和政府主要疫情顾问团队成员星期三对英国广播公司说,早就因该施行“断路器”式的全国封闭措施了。

另一位政府顾问、伦敦卫生与热带医学院教授爱德蒙兹(John Edmunds)星期三说,地方化的措施已经失败了,现在需要采取更加严格的封闭措施。

他说,“英格兰北方大部分地区已经采取的这些地方限制措施并没有充分发挥效力。”

次生影响

在科学家们彼此争吵的同时,英格兰北部地区城镇的市长们已经对封闭措施的正统性提出了质疑。他们担心,限制更为严格和时间更长的封闭措施将对当地经济产生不可弥补的冲击,也会对精神健康产生长期影响。

地方领导人说,他们需要更好地了解何时、怎样以及是否需要采取这些更为严格的封闭措施。他们担心中央政府没有在保护生命和挽救生计与商业之间做出正确的平衡。

《大巴林顿宣言》的签署人还说,封闭措施正在产生一系列的负面影响。宣言说,儿童疫苗接种率偏低,心血管疾病结果恶化,癌症检查数量不足,这些问题对劳工阶层和年轻人的影响最为严重。

英格兰医院入住率在这个星期的一天之内上升了四分之一,越来越多的人担心英国的国家医疗服务体系是否有能力在冬季来临之际应对疫情。政府的检测系统也在疲于应对希望检测却抱怨无法得到检测的民众。

本星期,罗氏(Roche)诊断公司出现物资短缺,这是由于拭子、检测工具、试剂和检测药物的供应链发生了拥塞。这可能会进一步延迟检测结果。

约翰逊政府内阁成员之间也存在争论。英国国际贸易大臣特拉斯(Liz Truss)公开反对加强封闭措施。她说,这将“让我们大幅度后退”。

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