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中国时间 2:45 2019年8月20日 星期二

蝴蝶种群反映湿地的健康状况


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蝴蝶种群反映湿地的健康状况

目前有48种昆虫被列入美国濒危物种名单,这些昆虫从脱离这份名单的唯一途径可能就是灭绝。世界上的蝴蝶种群尤其令人担忧,在过去的几十年里,蝴蝶的数量已经减少了20%。

美国之音记者来到密西根州本顿港的萨莱特自然中心,带我们观赏世界上最稀有的野生蝴蝶种群之一 - 米切尔眼蝶。

萨莱特自然中心主任纳特·富勒说: “我们今早会前往湿地,进入一块非常特殊的湿地,叫做草原沼泽。”

每年的这个时候你都能看到纳特·富勒在数蝴蝶。这位萨莱特自然中心的主任需要统计米切尔眼蝶的确切数字,从而帮助保护它们最后已知的栖息地之一。

富勒说: “这种蝴蝶对栖息地很挑剔,所以它们很罕见。它们也是当地水质的一个准确指标。”

今天, “密西根州自然特征名录”的动物学家阿什利·科尔-维克也在帮助纳特计数。

《密西根州自然特征名录》的动物学家阿什利·科尔-维克说:“当我在2013年开始研究蝴蝶时,我们有18个种群,但是到2019年我们就只有10个了。也许只有一两个种群是可以继续繁衍的。这种趋势会持续下去。我们说我们只剩下10个种群了,但今年我们在一些地方只发现了2个。”

找到翅膀上有金色环状像眼睛一样斑点的棕色小蝴蝶是很困难的,它们十分罕见。

1991年,米切尔眼蝶被列入濒危物种名单。人们最初认为湿地的减少是导致它们减少的原因之一。

富勒说: “这些线索似乎表明,蝴蝶减少不仅是因为栖息地减少。这还涉及地下水,流入湿地的地下水的数量和质量对蝴蝶来说似乎是一个挑战。一切都还没有完全弄清楚。”

米切尔眼蝶数量的减少很可能是多种因素造成的,水质可能是其中的一个因素,这一事实令人不安,因为湿地是中西部河流和小溪的源头。

沃尔什说:“我们正在建立一个人工饲养栖息地。我们偶尔会收集它们,为人工饲养的种群增加新的基因。我们能够培育大量的蝴蝶。那些不留作人工繁殖的,将被放归野外。”

毛虫在一个特殊的天气控制房里过冬。这有助于确保米切尔眼蝶在能够在4.4摄氏度以上的温度中生存。因为在4.4摄氏度以下,湿地会冰冻,从而杀死米切尔眼蝶。

有了这些知识,蝴蝶培育项目今年夏天生产了1300个新卵,这一进展可能对恢复种群数量大有帮助。

如果一切顺利,也许有一天,米切尔眼蝶可能会离开濒危物种名单。

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