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中国时间 2:39 2017年10月20日 星期五

美国加州的人口将近四千万,是五十州当中人口最多、选票也最多的一州,但加州举行总统初选的日期在六月,届时往往已经尘埃底定,对提名无甚影响。

加州州长布朗星期三签署SB568法案,将加州举行总统初选的投票日提前三个月到三月的超级星期二举行,将大大提升加州决定总统提名过程的重要性。

加州举行总统初选的投票日,通常在六月初。但每次总统初选进行到六月时,民主和共和两党的候选人多半大势已定,以2016年克林顿和川普对决为例,两人到六月已经双双在党内胜出,加州初选无力左右大局,选民也兴趣缺缺。

加州州务卿帕迪拉表示,加州提前初选,候选人在追求国家最高职位时,将无法忽视美国最大、最多元化的一州。

SB568法案规定,如果其他州仿效加州,也将初选日期提前,州长可将加州的初选再往前提,但不会早于爱阿华州和新罕布什尔州,因为要尊重初选的传统。

批评提前的一方认为,即使加州把初选日期提前,加州也未能决定初选胜负,比如2008年加州曾把初选提前到二月五日,结果有不少州也跟进,以致于当年的二月五日“超级星期二”出现22州一起初选的局面,冲淡了加州对候选人的影响力。那一年加州的民主党初选胜出的是希拉里·克林顿,但最后却是奥巴马赢得了提名。

然而,赞成提前初选的一方指出,2008年的初选提前,选民的热情也因此高涨,投票数比四年前增加240万,而且是1980年以来初选投票率最高的一次,比去年总统初选的投票率还高出十个百分点。

此番加州州议会通过SB568法案,提案将加州初选从六月提前到三月,可望彰显加州在总统提名过程的影响力,提高选民对初选的兴趣。

SB568法案的批评者还指出,加州有11个媒体市场,提前初选意味着选举宣传活动的花费更高,可能有利于财力雄厚的候选人。再者,不仅影响总统候选人,连国会议员和州议会议员候选人也被波及,因为他们的初选日期也会因此而提前。他们可能要从初选前的万圣节(10月31日)展开竞选活动,如果赢得初选,在11月大选之前,他们还要张罗8个月。

赞成提前初选的一方则认为,如果漫长的选举活动能让加州选民在总统选举中发挥影响力,这是值得付出的代价,因为候选人必须开始重视加州的议题,并且不得不在加州投入更多的时间和精力。

加州民主党主席埃里克·鲍曼表示,加州是全国抵抗川普的心搏,加州的民主党人为美国制定进步的议程,在决定民主党提名人选时,他们的声音必须及早为人所知。

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