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中国时间 15:05 2024年5月20日 星期一

柬埔寨在“债务陷阱”的担忧中寻求北京的新融资


资料照片:中国国家主席习近平在北京与柬埔寨首相洪森举行会晤。(2019年4月29日)
资料照片:中国国家主席习近平在北京与柬埔寨首相洪森举行会晤。(2019年4月29日)

柬埔寨首相洪森预计这个星期访问北京,为一条连接柬埔寨首都金边和泰国边境经济中心的40亿美元的高速铁路寻求融资。

这个协议是这两个国家之间“牢不可破”的友谊的最新象征,观察人士担心,柬埔寨日益依赖中国贷款可能导致具有长期经济和地缘政治后果的“债务陷阱”。

洪森1月14日对记者说,“我希望我的访问会产生更多的新项目,我们必须依赖中国朋友开发柬埔寨,包括高速铁路。”

洪森计划星期四开始访问。

本报道早些时候的文本将铁路的潜在融资说成是贷款,政府星期一澄清,是寻求建设-经营-转让协议,通过项目产生的收入来偿还贷款。政府说这个融资是“投资”。

柬埔寨外交部一名发言人星期一批评美国之音最初的报道“不专业”,“为政治目的误导公众。”

发言人安速强说,(美国之音)报道说洪森首相下星期的计划访华是为高速铁路建设项目寻找贷款。他活,报道“说法不实。事实是,这个高铁项目不会得到贷款的支持,而是采取BOT(建设、运营和转让)的模式获取投资。”

安速强说,美国之音的报道是“在柬中关系中玩弄肮脏的政治”。

公共工程和交通部1月23日说,这条382公里的每小时160公里的铁路已经被中国路桥公司研究,从金边直达西部的波别(Poipet)地区。

这条铁路是给柬埔寨提供经济振兴。柬埔寨经济和财政部去年12月公布的公共债务统计文件显示,柬埔寨的外债目前将近100亿美元,41%是欠中国的。

但这已经成为中国一带一路倡议是否最终会把各国带入北京的轨道、尤其是经济回报低于预期的辩论的最新焦点。

亚利桑那大学雷鸟全球管理系柬埔寨政治和发展研究员索帕尔(Ear Sophal)对美国之音说,“继续依赖任何一个国家是危险的。你不希望把所有鸡蛋装在一个篮子里。柬埔寨过去并继续这样做。公债欠中国将近50%不是好事。”

他并说,“这绝对太多了,他(洪森)正把他的政治前途与中国连在一起。他多年来都是这样,并会全力推进。”

美国警告

美国政府对从中国一带一路获得大量基础建设债务的国家提出了警告。

华盛顿说,一带一路倡议是债务陷阱,能让各国失去对重要基础设施的控制,斯里兰卡就因此让北京控制了其主要港口以还债。

洪森政府争辩说,借贷依然在控制中。经济和财政部说,根据去年的统计,柬埔寨目前的外债为94亿7千万美元(占GDP大约35%),可以在2023年安全地提高到大约126亿2千万美元。

德国基尔大学2019年公布的报告估计,柬埔寨在50个接受中国政府和私人贷款的国家中贷款的GDP比重位居第六。

研究人员说,柬埔寨和老挝等亚洲国家“都是临近中国的高度暴露的小型经济体。”

中国驻金边使馆发布声明说,到2019年4月,柬埔寨全长3000公里的31条高速公路和8座桥梁是中国建造并资助的,但没有提供具体的贷款数额。

一个最近开通的收费公路从中国政府获得19亿美元的融资,与中国路桥公司签署建设、运营和转让合约建造。

双刃剑

中国经济下滑也停滞了这个港口城市的很多项目,几十个被强行拆迁的家庭已经抗议要求追加赔偿。

学者罗晶晶(Jing Jing Luo)和Kheang Un去年在《当代东南亚》撰文说,中国的投资和援助对柬埔寨人民党是把双刃剑。

他们写道,“中国接触既能加强也能破坏柬埔寨人民党的合法性。它在加强经济增长时,一些中国投资能够对柬埔寨公众带来负面的社会经济后果,对柬埔寨人民党产生不利影响。”

但如果洪森对此担心,他并没有显露。

过去10年,柬埔寨利用中国贷款和投资在各地农村建造了数十个大型基建项目,大规模的中国投资并流入城市和沿海地区的房地产。

洪森1月早些时候说,他还计划在访问中签署“金边巴韦快速路”协议,估计费用额为16亿3千万美元。

中国和柬埔寨都拒绝存在外交交换条件的说辞,但洪森被认为是中国全球利益的可靠支持者。

中国外长王毅去年8月访问金边时,洪森强调,柬埔寨坚定致力于一中原则,坚持台湾是中国领土不可分割的一部分。

中国政府的新闻稿说,柬埔寨坚决反对任何侵犯中国主权和领土完整的言词和行动,将会继续坚定支持中国维护其核心利益,与14亿中国人民坚定站在一起。

王毅说,中国和柬埔寨的合作快速发展,产生了果实,显示了发展的广泛前景。

中国驻金边使馆没有回复评论的要求。

呼吁透明

柬埔寨皇家学院政治学教授速万那列(Em Sovannara)说,柬埔寨政府应该对债务透明,确保贷款“真正服务于柬埔寨人民的需求。”

他说柬埔寨政府应该考虑从别国获得贷款来平衡外债。

他说,“我希望看到从韩国和日本以及其他西方国家等获得平衡的债务。”

柬埔寨人民党发言人速恩山(Sok Eysan)说,洪森政府对从其他国家的借贷有“明确的原则。”

他说,“(批评人士)说这太多了,但这目前只占柬埔寨GDP的36%,柬埔寨政府因此能够控制国际债务,我们有能力支付贷款。根本不应担忧。”

洪森称赞中国“不设条件的”外交。柬埔寨与西方的关系因洪森镇压异议,对政治反对派发动法律攻击而恶化。

(美国之音高棉语组记者韩诺伊从金边对本文亦有贡献。)

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