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中国时间 17:12 2018年11月17日 星期六

中缅边民跨境家常便饭,他跨境行善被判7年


曹三强牧师(后排左二)和家人(公民力量)

被中国抓捕并重判的曹三强牧师的儿子本杰明·曹星期四(6月28日)在美国之音“时事大家谈”节目上呼吁中国当局能给父亲减刑,以此向世界表明,中国正变得越来越开放,越来越宽容。

常年在中国和东南亚贫困地区从事人道救援作的曹三强目前正在中国服刑。今年3月,中国一地方法院以 “组织偷越国家边境罪”判处他七年徒刑。

这个月早些时候,九名美国联邦众议员联名致信美国副总统彭斯,呼吁他关注这名持美国绿卡的中国牧师的境遇。

议员们在信中说, “我们敬请您把让曹牧师从中国监狱获释作为一项要务。过去几十年来,他的人道主义和传教工作让美国和缅甸关系受益,他却因此深陷囹圄。”

他们还希望彭斯副总统能亲自和曹三强的家人会面,“给予他们和那些家人被非法拘禁的美国公民同等程度的声援。”

这不是美国政界第一次为曹三强牧师发声。 今年早些时候,共和党籍联邦众议员克里斯·史密斯曾在一份书面声明中说,“川普总统不论何时同习近平对话时,都应该把曹牧师的名字挂在嘴边。”

美国国务院一名发言人也表示,华盛顿“对曹三强被判刑一事深感忧虑,并已敦促中国‘基于人道主义’释放这名美国永久居民。”

现年58岁的曹三强生于中国湖南,1977年考入湖南师范大学英语系。回忆起这位昔日大学同窗,美国非政府组织“公民力量”副主席韩连潮说, 那时候的曹三强就颇为特立独行。

“他是我们77级里毕业以后唯一一个没有接受政府安排,自谋职业的人, 后来我才知道他那个时候已经开始接触基督教,在做一些传教的工作,” 韩连潮说。

大学毕业后,曹三强成为一名英语教师。上世纪80年代,他赴美求学,从纽约一间神学院毕业后,在北卡罗来纳州的一间华人教会做了牧师。

很多年来,曹三强一直往返于美中之间。他在云南、贵州等地扶贫办学,也参与了很多中国地下教会的活动。

随着中国当局对民间非政府组织的打压越发严厉,曹三强开始转往中缅边境和东南亚金三角地区工作。他鼓励中国教友集资建校。在缅甸北部战火纷飞的佤邦,他们一共修建了22所学校,让2000多名贫困儿童上了学,还为孩子们筹集了大约100吨捐赠的衣物。

从2013年起,中缅之间那条不起眼的界河上会不时出现曹三强和教友驾着狭长的竹筏往来其间的身影,上满载着为当地学童带去的文具、衣物和圣经。

2017年3月5日,也是在这样一次从缅北返回中国的途中,他被云南普洱市孟连县警方抓获,罪名是”非法越境“,后来又加上一条“组织他人偷越国境”。 一年后,云南地方法院判处他有期徒刑七年。

“七年太重了,”美国“公民力量”副主席韩连潮说, “一般讲非法越境,一定是为了谋利性质,比如贩卖人口,走私毒品,这些重判是应当的。他作为一个做好事,在缅甸支教的人,这样被重判,真的让从事慈善事业的人非常心寒。”

辩护律师李贵生说,当局错误地将“鼓励支教”和“组织偷越国境”混为一谈。他在一篇文章中写道:“号召不等于组织,支教不是偷渡,合法不能被说成是非法。否则这样推下去会很荒唐。佤邦政府也发文表扬曹老师的义举,希望中国支教老师更多一些。如此,岂非也应一并作为共犯追究?”

李贵生已经代表曹三强提起上诉,二审开庭日期尚未确定。


(本报道有所更新。)

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