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中国时间 15:34 2017年11月18日 星期六

卡西尼号宇宙飞船完成20年的探索使命


卡西尼项目负责人梅兹和飞行负责人韦伯斯特在加利福尼亚州的美国航空航天局喷气推动实验室指挥中心拥抱 (2017年9月15日)

卡西尼宇宙飞船在泪水、拥抱和庆祝中,结束了20年的土星探索使命。

在加利福尼亚州的美国航空航天局喷气推动实验室指挥中心,卡西尼项目负责人梅兹的声音响彻大厅,他说:“飞船信号已经消失,在45秒内,飞船也将不复存在。”

在随后召开的记者会上,梅兹赞扬了卡西尼的贡献。他说:“今天早上,一个孤独的探险者,一个人造的机器,完成了它在9亿英里以外的使命。最近的观测台也只有在卡西尼消失84分钟后才会发觉。卡西尼飞船完成了我们的所有要求,直到最后一刻。”

卡西尼宇宙飞船1997年发射升空,花了七年的时间才抵达土星。卡西尼在探索土星及其卫星的过程中,完成了很多科学发现。

喷气推进实验室负责人沃特金斯说:“卡西尼过去13年在轨道中的发现改写了土星的教学课本,发现了适合居住的世界,确保了我们今后将重返土星。”

卡西尼在土星卫星泰坦和恩塞拉多斯上发现了海洋的世界,并在恩塞拉多斯的海洋里发现了热液喷口的强有力证据。

由于卡西尼飞船燃料不足,NASA根据这些发现决定摧毁卡西尼,以避免让地球上的细菌对这些卫星造成污染。

科学家说,卡西尼的结束同时标志着其它星际探索和发现的开始。

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