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中国时间 20:20 2020年8月7日 星期五

美国部分天主教堂因出席率下降而关闭


费城圣劳伦斯罗马天主教堂

由于美国中西部和东北部地区的教友出席率多年来不断下降,天主教会正在关闭这些教区。人口结构的变化和世俗主义的总体趋势是部分原因,但是教堂里反复发生的性虐待案件也是一个原因。一些教友质疑他们为何要留下。

爱荷华州西北部的圣玛丽教堂曾是爱荷华州马拉德天主教社区几代天主教徒的聚集地,在为这个中西部小镇服务了一个多世纪后,它在今年夏天关门了。

前圣玛丽教区居民伯尼·肯扬说:“我们没有意识到,我不认为,它在人们的生活中扮演了多么重要的角色,直到它被关闭,因为突然之间,你会遇到一些人,你会说,‘我好几个月没见你了。’”

圣玛丽教堂是遍布美国的几十个天主教教堂之一。这些教堂要么被关闭,要么被合并,迫使许多像肯扬这样的天主教信徒寻求新的礼拜场所。

肯扬说:“我们还在徘徊,一些教区成员还在徘徊。寻找教区。你知道,为了回家,因为你知道,这很久以来一直是我们的教区。”

但随着小农场让位给大农场,许多年轻工人离开了——教堂的长椅空了。

但教堂出席率下降不仅仅是乡村问题。大城市的出席率也出现了大幅下跌。虽然天主教仍是美国最大的宗教教派,但只有约40%的人说他们定期去教堂做礼拜。

负责监管部分教堂关闭的神父布伦特·林格说,有很多原因导致教堂数量下降。

苏城教区规划主任布伦特·林格神父说:“作为一个社会整体,在过去的几十年里,我们变得更加世俗化。所以信仰和教会的角色在家庭生活中不再像以前那样重要了。”

但也有人说,教会在堕胎、离婚、同性婚姻以及最近不断增加的性虐待案件上立场的改变,让许多天主教徒感到困惑。

“在我每天与之交谈、与之打交道、对其照料的人那里察觉到,他们实际上并没有准备好离开教堂,但在很长一段时间里,他们第一次感到愤怒,并在等待回应。”

宾夕法尼亚州神职人员涉嫌性侵的爆炸性消息让许多天主教徒质疑他们的信仰。一些人已经转向其他教派。有人不再去教堂做礼拜。和许多去教堂的人一样,伯尼·肯扬说他只是想知道答案。

肯扬说:“在我们的教堂里,在我们的家庭里,在我们的圈子里,我们不会退缩。”

要知道最近的丑闻对教堂出席率的全面影响可能还为时过早。但是,一些天主教徒第一次开始反击几个世纪以来的传统。许多人认为,现在到了让一些人开始质疑长期持有的信仰了的时候了,还有一些人怀疑,在他们在他们生活的这个不断变化的世界里,教会是否还有意义。

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