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中国时间 22:42 2024年7月17日 星期三

汽油和食品价格较低一定程度上缓解了美国的通胀


2023年3月19日,一名男子在伊利诺伊州布法罗格罗夫的一家杂货店购物时看着手机。(美联社照片)
2023年3月19日,一名男子在伊利诺伊州布法罗格罗夫的一家杂货店购物时看着手机。(美联社照片)

美国的消费者通胀在3月份有所缓解,价格较低的汽油和食品为在价格飙升的重压下苦苦挣扎的家庭提供了一些缓解。然而,物价仍在以飞快的速度上涨,致使美联储从5月份开始至少还要再次加息。

美国政府周三(4月12日)表示,消费者价格在2月到3月之间仅上涨了0.1%,低于1月至2月间的0.4%,是自12月份以来的最小的涨幅。

与去年同期相比,3月份价格仅上涨了5%,大幅低于2月份时6%的同比涨幅,是近两年来最温和的涨幅。价格下降的主要原因是汽油、二手车和家具等商品的价格下跌,这些商品的价格在一年前俄罗斯入侵乌克兰后飙升。

然而,除去波动性的食品和能源成本,所谓的核心通胀仍然居高不下。核心价格从2月到3月上涨0.4%,同比上涨了5.6%。美联储和许多私人经济学家认为,核心价格是衡量潜在通胀的更好的指标。同比数字在六个月内首次出现小幅上升。

商品价格上涨的放缓有助于降低通胀和美国服务业的成本--从租金和餐馆用餐到理发和汽车保险--已经飙升了许多,使得核心价格一直处于高位。

“令人欣慰的是,整体通胀正在下降,但通胀的情况在过去几年中发生了一些变化,”纽约梅隆银行(BNY Mellon)投资部美国经济主管索尼娅·梅斯金(Sonia Meskin)表示。“整体通胀仍然过于强劲。”

即便如此,3月份的数据提供了一些迹象,表明通胀正在缓慢但稳步地下降。房屋租金成本一直是核心通胀的主要驱动因素之一,其增长速度为一年来最慢的。杂货价格在过去的两年半里首次下降。

3月份的杂货价格从2月下降了0.3%。牛肉价格下降了0.3%,牛奶下降了1%,新鲜水果和蔬菜价格下降1.3%。禽流感爆发后飙升的鸡蛋价格仅在3月份就暴跌了近11%,不过价格仍然比一年前贵36%。

尽管上个月有所下降,但过去一年的食品价格仍上涨了8%以上。餐厅食品的价格在2月到3月间上涨了0.6%,比一年前上涨了近9%。

拉斯维加斯萨基诺熟食店(Saginaw's deli)的店主保罗·萨基诺(Paul Saginaw)表示,他店里最受欢迎的“鲁宾三明治”等所有的食品成本都出现飙升,其中包括咸牛肉、奶酪和面包。他为鲁宾三明治收取的费用比两年半之前高出了 10%,;不过,他说“我们的成本也上升了很多”,远比这些更多。

由于现在外卖和送货订单已成为他店里生意中更大的一部分,萨基诺要支付更多的费用购买纸制品和包装材料。一个翻盖式的食品容器从每个43美分跃升至了每个98美分。

“我们使用的一切材料价格都上涨了,”他说。

里奇·皮尔森(Rich Pierson)是一家财务规划公司处于半退休状态的老板,本周在佛罗里达州北棕榈滩的多丽丝意大利市场和面包店购物。他说,高昂的餐馆食品价格导致他和他的妻子在家里吃得更多了。

“由于成本上升,我们在家做饭的情况比以往任何时候都多,”他说。“你确实会偶尔找一些促销,并在可能的情况下增加附加值--这是肯定的。”

3月份的汽油价格仅从2月份就下跌了4.6%,这一下降部分反映了季节性的因素:加油站的汽油价格通常在春季会上涨。汽油价格在过去一年中下降了17%。

然而,服务业价格上涨使得核心通胀居高不下,至少目前是这样。人们普遍预计,这一趋势将导致美联储在 5 月开会时会连续第 10 次提高基准利率。

随着美国人开始弥补新冠大流行期间失去的假期时间,旅行成本仍在上升。航空公司票价在2月到3月之间上涨了4%,而在过去一年中上涨了近18%。上个月酒店的价格上涨了2.7%,同比则上涨了7.3%。

通货膨胀的最大驱动因素之一是租金成本,占政府消费者价格指数的三分之一。3月份的租金成本从2月份上涨了0.5%。虽然目前仍然处于高位,但这是一年来最小的增幅。

根据周三的政府报告,租金比一年前上涨了约9%。然而,跟踪新租约实时变化的“公寓清单”(Apartment List)显示,租金以每年2.6%的速度上涨。随着越来越多的公寓因这些较小的增长而调整租金,政府的通胀数据应该显示未来几个月比较温和的增长。

“这是肯定会发生的事情,租金上涨已经有所放缓,” 皮埃蒙特·新月资本(Piedmont Crescent Capital)首席经济学家马克·维特那(Mark Vitner)表示。

美联储官员预计,在下个月再加息四分之一个基点后--这将使基准利率上调至5.1%左右,成为16年来的最高点—美联储将会暂停加息,但在整个2023年会保持关键利率不变。但官员们警告说,如果他们认为有必要抑制通胀,他们可能会进一步加息。

当美联储收紧信贷以降温经济和通胀时,通常会导致抵押贷款、汽车贷款、信用卡借贷和许多商业贷款的利率上升。风险在于,越来越高的借款利率会削弱经济,从而导致经济衰退。

周二,拥有190个成员国的贷款组织国际货币基金组织(IMF)警告称,全球持续的高通胀--以及包括美联储在内的各国央行为应对通胀所做的努力--可能会减缓今明两年的全球经济增长。

还有其他迹象表明通胀压力正在缓解。美联储长达一年的连续加息也开始为火热的劳动力市场降温,最近的数据显示,企业的登广告招聘的空缺越来越少,工资增长已从历史的高位开始放缓。

一个更令人担忧的趋势是,在上个月两家大型银行倒闭,引发美国和海外动荡之后,银行可能会大幅减少贷款以节省资金。由于大型全球银行被认为太大而不能倒闭,所以许多较小的银行的客户存款已经流向了大型全球银行。这些存款的损失可能意味着这些银行将减少对公司和个人的贷款。

根据全国独立企业联合会(National Federation for Independent Business)的一项调查,一些小企业表示他们已经很难获得贷款。国际货币基金组织周二表示,贷款回调可能会在未来12个月内使经济增长放缓近半个百分点。

经济放缓可能会为通胀降温,从而有助于美联储实现其目标。但对经济的打击可能比预期的要大。在最坏的情况下,这可能意味着经济全面衰退,数百万人失去工作。

(本文依据了美联社的报道。)

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