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中国时间 3:49 2022年1月19日 星期三

斩不断的九头蛇:最新研究报告披露虚假信息行为体如何放大中共宣传


资料照片:新疆喀什的主要广场显示中共领导人习近平的巨大屏幕。(2018年9月6日)

关注虚假信息的独立研究组织米布罗(Miburo)发表报告说,他们发现了逾两千个配合中国共产党扩散虚假信息与宣传的账户。这些账户以专一的讯息群组方式运作,在新疆、台湾和新冠疫情等议题上制作和放大与中共相配合的虚假信息。

米布罗的中国研究主任尼克·莫纳科(Nick Monaco)12月22日在推特上发文说,他们以“高度信心”做出评估认为,这些账户的幕后实体为Spamouflage。

Spamouflage意为“垃圾伪装”,是英文词“垃圾邮件或贴文”(Spam)和“伪装”(Camouflage)的组合。独立网络分析公司格拉菲卡(Graphika)2019年曾在一份报告中查出了这一实体。

格拉菲卡今年2月曾发表报告说,Spamouflage是一个活跃在各大社交媒体平台的亲中国的宣传网络,该网络曾利用冲击国会和弹劾特朗普总统等事件,制作传播幸灾乐祸的视频,唱衰“美式民主”。《华盛顿邮报》(The Washington Post)当时报道了这一发现。

继格拉菲卡指认出Spamouflage之后,米布罗的研究人员发现,该实体仍在行动。米布罗说,Spamouflage是一个资源充分的虚假信息行为体,扩散与中共相一致的宣传,并成规模运作,并多次在社交媒体平台被发现为支持中国政府而展开虚假信息行动。

米布罗说,Spamouflage之所以得到此名,是因为该实体通过垃圾灌水贴做伪装,使用长期潜伏或遮掩其真实意图的手法,规避社交媒体平台的侦测体系。

九头蛇

米布罗说,Spamouflage无疑是留下最充分记录的与中共相配合的虚假信息行为体之一,并继续在国际平台上散布信息,特别是脸书(Facebook)。

米布罗的团队总共发现了与该网络有关联的2009个账户,其中1632个在脸书,319个在YouTube,60个在推特。

米布罗的中国研究主任莫纳科说,Spamouflage被证明是中国虚假信息行动的“九头蛇”(hydra),当一个账户被暂停时,又会冒出两个账户。

莫纳科说,米布罗的研究人员自从2021年1月以来观察和人工收集有关这些账户的数据,他们的报告披露了过去11个月来Spamouflage的讯息主题并指出该实体仍在继续过去的那种具有协调性和造假性的行为。

莫纳科在他的帖文中说,没有确凿的数字信号可以明确把Spamouflage与中国政府绑在一起。但是他说:“知道谁‘敲了输入键’的重要性比不上这样的含义,也就是:一个知名度高、资源充分的行为体继续在国际社交媒体网络海量散播中国的宣传。Spamouflage的内容、它的发布时机、它对中国政府官员和中国国有媒体声明的推广,明确显示它的目标是推动中共的目标。”

米布罗的研究人员发现,这些虚假信息的主题涉及新疆维吾尔人权、台湾以及新冠疫情的话题,包括重复中国官员对新疆“种族灭绝”的否认、贬损台湾民进党政府以及抨击拜登政府支持台湾以及声称新冠病毒源自美军实验室、美国新冠疫苗有副作用,等等。这些账户还为中国政府做政治广告。

米布罗的研究人员发现,在内容和表现行为方面,他们过去11个月来追踪的账户与Spamouflage之前曾使用的战术、技巧和程序有很大的重叠。

《纽约时报》(The New York Times)12月22日报道了米布罗的研究报告。《纽约时报》的报道提到,今年6月,该报与非营利新闻调查组织ProPublica发现中国政府策划了数以千计的视频,让民众否认新疆有侵犯人权问题。本星期,《纽约时报》报道了一系列文件,显示中国官员如何利用私人企业按照要求制作宣传内容。

吠叫声大但咬力不足

莫纳科指出,米布罗的研究发现,虽然这些账户数量众多,而且海量发贴,但其内容总的来说只是在自我点赞、自我放大,接触到的受众似乎甚少,只有个别帖文例外,取得了更大一些的曝光度。所有平台上的互动数字有可能包括相当一部分的机器人和“点击农场”(click farm)的操作。

“然而,Spamouflage在2021年的这些行动的互动和规模指向一个资源充足、不断增长而且更为大型的伪装草根(astroturfing)式的努力,超出先前所知,”莫纳科说。

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