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中国时间 7:40 2017年11月19日 星期日

美国靠不住?沙特和中国提高经贸与国防合作


中国国家主席习近平2017年3月16日在北京欢迎到访的沙特国王萨勒曼

沙特阿拉伯国王萨勒曼通过高调的亚洲之行,显示出这个美国的中东盟友为了自身的经济利益与国防独立正在寻求中国等亚洲国家的支持。

美国进口需求降低 沙特石油着眼中国市场

石油贸易的彼此需要仍然是让中国与沙特阿拉伯越走越近的最重要因素。中国外交部16日表示,在萨勒曼国王访问北京期间,两国签署了金额约650亿美元的经贸备忘录和意向书,领域涉及能源和航天。中国外交部没有提供中沙协议的更多细节。

另外,中国方面也与沙特就中国企业参与沙特阿美(沙特国家石油公司)的首次公开上市(IPO)进行了讨论。据彭博新闻社报道,沙特阿美计划通过这次IPO出售公司5%的股份,中投和中国石油可能参与沙特阿美这次价值数千亿美元的股票上市。

沙特阿拉伯是最大的原油出口国,它的传统市场美国因为页岩油产出增长大大降低了对沙特石油的需求;与此同时,中国已经成为世界上最大的能源消费国,沙特现在是中国在中东地区最大的贸易伙伴,中国也是沙特最大的石油买家。

居住在英国的沙特阿拉伯政治分析家纳塞尔·塔米米(Naser al-Tamimi)认为,沙特显然正在寻求市场的多元化。他对美国之音说:“沙特国王现在对亚洲的访问强烈表明他们正在拓宽对外关系、经济关系和他们的石油市场。从长期来看,沙特阿拉伯对美国的石油出口将减少,所以他们对中国、日本和其他亚洲国家的访问是为了给他们的石油寻找市场。”

塔米米表示,中国对沙特的投资目前有限,但是正在稳步增长。目前有160多家中国公司在沙特经营,在沙特的项目有175个,主要集中在电信和建筑领域。

美国保护伞下 沙特仍在寻求军力自强

在经济领域外,沙特也在寻求与中国在国防方面的合作。

分析人士认为,中国未来五到十年内将增加对沙特的武器出口,这主要是因为沙特对美国保护伞的不确定性。

美国与沙特的联盟关系近十几年来极不稳定。美国认为沙特支持恐怖主义组织,向外输出保守、严酷的伊斯兰教义,国内政治环境不民主。沙特不满美国在中东“阿拉伯之春”民主运动中扮演的角色,还批评美国2015年与其宿敌伊朗达成的核协议。奥巴马政府时期强调美国向亚洲转移的“再平衡”策略也让沙特感到强化军事实力的必要性。

沙特2015年介入也门内战显示出,该国希望通过军事力量谋求中东地区的强势地位。美国智库外交关系委员会学者雷·塔克耶(Ray Takeyh)说:“沙特阿拉伯已经不再受控于与美国结盟的牵制”。

历史上强烈反共的沙特直到1990年才与中华人民共和国正式建交。不过,沙特在1988年就秘密从北京方面购得中程弹道导弹,原因是美国当年拒绝对其出售战斗机燃料设备。

2016年9月,据多家媒体报道,沙特阿拉伯从中国购买了具备侦查和打击能力的“翼龙”无人机。去年10月,中国和沙特的特种部队在重庆附近举行反恐联合军事演习。分析人士认为,中国在反恐领域也希望与沙特阿拉伯加深合作。

政治分析家哈米米说:“沙特阿拉伯已经下定决心,要作为一个独立的国家、同时作为一个海湾国家加强自己的国防。”

中国与伊朗关系是挥之不去的阴影

中国与沙特全面加强关系的同时也保持着和沙特的地区劲敌——伊朗的紧密关系。但是在多方压力和地区考量下,中国正在谨慎处理与伊朗的关系。

哈米米认为,对沙特来说,伊朗是一个严重的威胁,但他同时表示:“伊朗对中国和沙特的关系不是一个障碍,但一直会是双方关系中的一个阴影。”

上世纪80年代和90年代初期,中国是伊朗的主要武器来源。在美国的压力和联合国制裁的约束下,中国从90年代末期开始大幅减少对伊朗的武器出口。

政治分析家哈米米说:“沙特方面对中国与伊朗目前的关系还是满意的,因为中国和伊朗的关系十分有限。中国向伊朗出售过武器,但那是很久以前的事了。”

哈米米还说:“沙特现在不担心中国和伊朗的军事关系。中国人很小心,他们在权衡,他们没有向伊朗出售任何先进武器。”

美国智库:中国不给中东带来负担

华盛顿智库战略与国际问题中心(CSIS)本月发表报告认为,沙特、埃及等中东国家认为美国正在背弃他们这些老朋友,所以中国是美国在这一地区无法忽视的竞争对手,也是他们获得美国不肯销售的产品的重要渠道。

CSIS中东项目主任乔恩·奥特曼(Jon B. Alterman)在报告中说:“几乎所有的中东国家都认为,中国在中东地区发挥更大作用对他们是有利的,尽管各自对中国的期望有所不同。”

报告写道,对于中东地区来说,中国的号召力很大程度上体现在中国不带来负担,而不是中国能负担什么。报告还说,中国官员在处理与中东国家关系时不附加条件,不进行道德说教,是中东各国可以描绘的“另一番大国关系蓝图”,而美国已经成为了一个“繁琐的合作伙伴”。

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