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中国时间 16:20 2021年9月23日 星期四

中国电信网络布局非洲 政治影响力不断扩大


资料照:北京在中非峰会期间街头宣传中非友好的广告。(2006年10月26日)

中国的电信网络正以前所未有的速度占领非洲的网络空间。分析指出,中国正利用在电信方面的主导地位向一些非洲国家施加政治影响力。

近年来,以华为为首的中国电信公司为非洲大陆提供了广泛的服务,从互联网接入到电信移动网络,还有最近的数据中心建设和监控设备输出。

塞内加尔在上月启动的国家数据中心是中国输出数据治理模式的最新例子。塞内加尔将把所有政府数据转移到这个境内的数据中心,称这有助于加强该国的数字主权。该中心由中国进出口银行援建,由华为主持运营。

哈佛大学非洲和非裔美国人研究中心的中非关系学者启阳(Bulelani Jili)认为,中国给非洲大陆带来电信技术的同时也带来了中国的政治治理模式。

启阳说:“中国电信公司成功地与整个大陆的许多政府合作并建立了伙伴关系,而这些政府正在使用高质量的技术和方式破坏民主价值。”

中国在非洲快速扩张

在中国政府政策的指引和补贴的支持下,中国电信公司在非洲迅速扩张。据大西洋理事会的数据,非洲约50%的3G网络和70%的4G网络由华为建造。

中国早在1999年就推出“走出去”战略,敦促中国公司到国外投资,加强中国的全球商业存在。在2015年,中国推出“数字丝绸之路”,这是其全球基础设施项目“一带一路”倡议的附属项目,计划向沿线国家输出电信基础设施和互联网治理模式。

研究中国技术在非洲崛起的南非金山大学学者嘉格利亚多恩(Iginio Gagliardone)表示,中国公司获得了国家的补助和贷款,因此能够压低商品和服务的价格,相较其他外国公司有很大的竞争优势。

他还告诉美国之音:“作为与非洲政府交易的一部分,进出口银行能够提供大量贷款,条件是这些贷款将用于部署使用中国公司的技术。”

据中国全球投资跟踪报告,2005年至2020年,中国在撒哈拉以南非洲的技术投资和合同总额达到71.9亿美元。华为和中兴为超过30个非洲国家建立了3G网络,为20多个非洲国家建立了国家光纤通信网络和电子政务平台。

中国电信公司在非洲的迅速扩张也得益于这片大陆对数字服务的巨大需求。非洲国家是全球城市化发展速度最快的国家。据非洲数据中心协会的报告,非洲需要1000MW新设施容量,即约700个新的数据中心设施。

南非通信与数字技术部部长亚伯拉罕斯(Stella Ndabeni Abrahams)在去年7月底的一次讲话中强调在新冠病毒大流行的情况下向数字化转变的重要性,并表示愿意与华为合作研究软件解决方案。

鉴于中国电信公司在非洲大陆建造了大量的电信基础设施,更多国家在向5G过渡时会倾向选择中国公司。南非领先的移动数据网络运营商rain已经宣布,会采用华为的设备推出了非洲首个5G商用网络。

“虽然特朗普政府的政策成功遏制了中国在西方国家的扩张,但他们并没有解决中国技术基础设施在非洲大陆日益增长的问题。”大西洋理事会非洲中心分析师赫鲁比(Aubrey Hruby)近日在一篇分析文章中写道。“在非洲市场,由于缺乏当地的领先企业,以及基础设施融资和建设能力的限制,造成了对中国融资项目的依赖。”

政治影响力上升

南非国际事务研究所中非关系研究员斯塔登(Cobus van Staden)表示,中国电信网络在非洲的主导地位给予了北京在政治上的影响力。

他告诉美国之音:“中国作为许多非洲国家的主要贸易、融资和发展伙伴,自然使这些国家不太愿意跨越北京的任何红线。”

事实上,中国也在积极利用这种影响力,换取在非洲更大的地缘政治优势。

华盛顿智库战略与国际研究中心5月的一份报告称,华为在非洲获得的云计算基础设施合同可能会让中国政府收获重要和敏感信息,为中国当局提供“胁迫性杠杆”。

外界对华为可能为中国情报机构服务的担忧源于中国的法律要求。中国2017年通过的《国家情报法》规定任何组织和公民都应该“支持、协助和配合国家情报工作”。

法国《世界报》曾报道称,由中国援建的非洲联盟总部大楼内,所有电脑服务器内的资料都被传送回上海。资料泄露的时间可能从2012年到2017年。报道称,非盟总部此后对所有的电子通讯都加密保护。

近年来,中国还积极向非洲国家输出监控设备,中国生产的人工智能和面部识别技术被运往赞比亚、肯尼亚、津巴布韦等国家。批评者认为,中国不仅是输出设备,还在出口一种监控文化,这些国家的当权者利用监视工具压制异议,巩固权力,而中国则获得他们在当地和国际社会的政治支持。

在2019年,乌干达首都坎帕拉警方从华为采购了价值1.26亿美元的监控摄像设备。而在同一年,《华尔街日报》的报道揭露称,乌干达情报官员在华为的帮助下,以黑客手段入侵了当地异议人士瓦恩(Bobi Wine)的社交账户,后者一直高调批评该国总统穆塞维尼(Yoweri Museveni)。报道还称,华为也协助过赞比亚政府获取异议者的信息。

华为长期以来构建“平安城市”为其出售监控系统辩护。以肯尼亚首都内罗毕为例,华为在2014年首次推出的城市安全系统项目为该市提供了1800个高清摄像头和200个高清交通监控设施,还建立了一个国家警察指挥中心。然而,肯尼亚国家警察局的报告显示,这些年的犯罪率下降幅度较小。

中非关系学者启阳的研究指出,在没有制度制衡的情况下,这些监控工具或许不能被用来加强公共利益,但却能提高当权者的镇压能力。

启阳告诉美国之音:“像华为这样的公司一直在支持当地的发展专家和政府所感兴趣的东西。与当地行为者合作,支持他们的基本目标,即特定的发展模式和特定的监控需求。”

在美中竞争加剧的背景下,中国加强了在非洲大陆的投入,而非洲各国对中国电信的依赖将继续成为北京的重要砝码。

华为2月宣布,将帮助肯尼亚政府建设数据中心,还将与当地最大的移动电信公司Safaricom合作开展数字旅游项目。华为已经在肯尼亚运营了超过20年。

而此前,Safaricom的首席执行官约瑟夫(Michael Joseph)就已经表示,该公司不会顾忌美国的反对,将在5G网络中使用华为。

约瑟夫当时对路透社说:“就美国关于不使用华为的声明而言,我们将如何做?我们在非洲没有这种局面。”

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