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中国时间 7:08 2019年6月21日 星期五

美中着眼月球南极资源 中国已占先机?


以色列“创世纪”航天器拍摄的月球表面画面

中国本星期宣布计划在十年内在月球南极建立基地,美国此前也宣布了类似的计划。专家说,月球南极具有重要的战略资源,美中两国或许可以在探月领域进行合作。

中国国家航天局局长张克俭4月24日在出席“中国航天日”活动时说,中国计划在未来十年内着手在月球南极建立科学研究基地的工作,并将在今年底前向月球发射“嫦娥五号”探测器,开展月球采样返回任务。

中国《科技日报》说,科学家希望月球基地的建设先由智能机器人操作,“不断组装扩大,为载人登月奠定基础”。报道说,月球基地可以开展科学试验,也可以作为深空探测的中转站。

国际航空航天专家说,中国选择在月球的南极建基地的目的是为了获取自然资源。

印度防务问题专家南拉塔·戈斯瓦米(Namrata Goswami)对美国之音说,“如果你在月球上有一个基地……这样你就可以有能力从月球上发掘资源。比如说,月球的两极被认为有水冰和铁矿石——它们是建造宇宙飞船和建造空间太阳能卫星所需要的两种非常重要的材料。这就是中国的雄心。”

戈斯瓦米还说:“一旦你在月球上建立了基地,你就可以实现两件事。第一,你的发射成本将变得很低,因为从月球发射的所需能量比从地球发射要低25倍。所以这是一个巨大的战略优势。所以他们正在考虑如何有成效地做到这一点。”

戈斯瓦米说,中国的另一个长期目标是从开发资源的角度进行小行星研究和太空采矿。

美国在太空探索方面的国际合作长期把中国排除在外。美国国会2011年通过“沃尔夫条款”,要求美国航空航天局(NASA)未经国会明确批准不能与中国进行任何形式的合作,并且禁止所有NASA的设施接待中国官方的来访者。

美国担心中国将把太空技术用作军事能力建设。分析认为,中国可以通过加强“太空战”的能力迅速弥足与美国的军事实力差距。

华盛顿智库战略与国际研究中心(CSIS)太空安全项目主任托德·哈里森(Todd Harrison)对美国之音说,美国需要重新审视美国参与的空间探索结盟体系排除中国的政策。

他说:“中国有机会成为空间探索的潜在伙伴,中国拥有大量资源,在太空领域愿意投入的花费比我们现有的任何合作伙伴都多。他们计划在月球上建立设施的,这与我们的目标也有重叠,基地的目的是为了更好地探索和理解月球、利用月球造福地球上的生命。”

哈里森认为这样的合作是值得的,但他同时强调,如果美中两国在空间探索领域合作,美国需要注意“保护我们的知识产权,保护我们的技术,保护我们在世界各地现有的空间伙伴关系”。

中国国家航天局、中国航天科技集团计划2030年或稍后完成载人登月。另外,中国希望在2020年实现火星探测:先进行一次绕火星飞行、再完成火星表面降落、以及火星车巡视探测等任务。

美国副总统彭斯今年3月26日宣布,特朗普行政当局将让NASA在2024年以前再次将人类送到月球表面。

彭斯在讲话中也强调了月球南极“重要的科学、经济和战略价值”。不过,分析人士普遍质疑美国在五年内重返月球的资金和技术可行性。

分析师戈斯瓦米说:”问题是,中国已经走在了前面,中国已经登上了月球的远端。嫦娥四号的雷达正在深入月球表面寻找资源。”

她还表示,美国宇航局的太空发射系统(SLS)项目一再延期,而且成本高昂:“所以我们还要拭目以待。”

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