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中国时间 7:25 2019年12月14日 星期六

签证难学费高 在美中国留学生增幅持续放缓


资料照片:一名中国留学生走进德州大学达拉斯分校为中国留学生举办的新生欢迎活动。(2015年8月22日)

一份最新报告显示,在美国际学生人数最多的群体中国留学生人数的增速在继续放缓。

11月18日,美国国际教育协会(IIE)发布了《2019美国门户开放报告》(Open Doors)。根据该报告的最新数据,2018至2019学年度,在美国的国际学生人数连续第四年超过百万,以逾109万创历史新高。不过,这仅比前一年度增加了0.05%,增幅较小。其中新录取的国际学生比前一年度减少了0.9%,不过降幅较前一年度的7%小了很多。

在众多国际留学生中,来自中国的留学生达到36.9万,依然位居榜首,占所有国际学生的34%,印度以18%紧随其后。《门户开放报告》的历年数据显示,中国赴美留学生人数在2009至2010年度涨幅达到29.9%,此后逐年递减,2018至2019年度仅比前一年度增加1.7%。

这样的趋势在美国中西部一些州尤为明显。以爱奥华州为例,州内三所公立大学的中国留学生人数在2015年达到峰值时有4430人,而2019年录取人数仅为1953人。

对于在校就读的中国学生来说,这些数据上的变化在生活中并不是十分明显。威斯康辛大学麦迪逊分校(University of Wisconsin-Madison)经济系的大四学生陈沐恩说,她的身边还是围绕着很多中国学生,不过她注意到有些专业的中国硕士生和博士生正在减少。

她说:“有同学因为是学统计那些,是读博士的,会在I-20(学生签证表格)到期换签证的时候被check(审批)。有些人被check就会在国内待半年到一年,还有些人就回不来了。”

美国近年来开始着重关注中国留学生对美国构成的安全风险,因此中国留学生的签证审批变得越来越复杂,特别是从事航空航天、生物制药等领域的学生签证。特朗普政府曾就中国留学生盗窃美国知识产权发出警告。

陈沐恩说她就有朋友在入境美国海关时受到“间谍”的指控,而被取消学生签证,遣返回到中国。

然而今年10月,在被问及中国留学生面临签证变难的局面时,美国总统特朗普明确表示欢迎中国留学生:“我们拥有世界上最优良的大学系统,我们将继续维持这个水平,之所以优良的其中一个原因是我们有很多来自中国的学生。我们不会把它变难,我们将为所有人做到这一点。”

这是否能扭转美国高等教育学府的招生现状,有待观察。

美国高等教育高昂的学费也是一些中国留学生主要担心的问题。陈沐恩说她的签证并没有遇到问题,平时在学校环境里受到的歧视现象也不严重,可她最关心的就是学费了。

她说:“这学期刚开始,我妈给我换钱的时候(汇率)是有到7.16,很高,最近好像下降了。”

这也使得欧洲、澳大利亚和亚洲一些国家的院校变得更具竞争力。不过对于美国高等院校来说,国际学生往往要付全额学费,是学校经费的重要组成部分。因此,这样的国际留学生趋势也为他们的招生带来很大的挑战。

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