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中国时间 18:53 2018年8月18日 星期六

加州硅谷台湾裔夫妇创办的私立大学变“签证工厂”遭关闭


硅谷大学网站首页有关该校失去认证资格和被勒令停课的通知(网页截屏)

在加利福尼亚州当局吊销相关办学执照之后,被美国一位参议员最近称为“签证工厂”的一所大学机构已经被关闭。硅谷大学(Silicon Valley University)网站的一则通知说,已经得到加州私立高等教育管理局(California Bureau for Private Postsecondary Education)的通知,“现在不得进行任何课程或者考试,即刻生效。”

本月早些时候,加州圣何塞的硅谷大学被州监管机构关闭。硅谷大学是一所非营利性学院,该校在最近一年招收了近4千名学生,多数是国际学生。

据《旧金山纪事报》等媒体报道,来自台湾的萧凤鸣(Feng-Min“Jerry”Shiao)和前妻程美心(Mei Hsin“Seiko”Cheng,音译)夫妇1997年创办硅谷大学,迄今已有20多年历史。硅谷大学被一些人视为通往美国最热门就业市场的捷径,学生可通过该大学获得学生和工作签证。

参议院司法委员会主席最近质疑硅谷大学可能是一个“签证工厂”,用虚假的操作让学生获得签证,但教育质量很差。本月早些时候,硅谷大学被宣布关闭。去年12月,本身认证资格就遇到麻烦的美国独立院校认证委员会(ACICS)宣布不再承认硅谷大学的资格。加州法律规定只有获得了认证资格的学校,才能颁发学位。

参议院司法委员会主席查克・格拉斯利3月22日给国土安全部写信,表示对硅谷大学和其它可疑“签证工厂”大学的关注。

格拉斯利参议员在信中说,这些学校“很少或根本就没有教育资源”提供给学生,他们的目的就是要绕过美国移民法.他们通过了大学监管机构的认证,使他们招收了大批国际学生。

萧凤鸣和程美心这对现已离婚的夫妻团队互相指责对方利用大学的资金,谋取个人利益。根据法院诉讼记录,萧凤鸣被指挪用近3500万美元后被校董事会开除,而他指责程美心挪用大学的资金购买房产,更多类似闹剧在学校里不断上演。

据报,硅谷大学收取数以亿计美元的学费,但其中一些款项无法解释。学生们对教育质量提出质疑:也有学生表示没有得到所期望的高薪技术工作,还有学生抱怨学校教学质量不高。

据法庭文件,2008年到2014年,该校年平均招生人数为300人;到2015年,招生人数飙升至3600人,而且几乎全部来自国外;2016年,招生更是高达3983人,其中97%的人参加了研究生课程,并以计算机科学为主。该校学士学位的费用4万5175美元,较短的硕士课程学费为1万6600美元。

美国国税局的文件显示,2016年,硅谷大学收入为3050万美元,工资和其它开支为1100万美元,该校对1950万美元的盈余没有交税。学校董事长萧凤鸣,年薪18万美元;首席财务官程美心收入9.8万美元;她的弟弟程凯文是该校教务长,收入11.9万美元。

法院文件表明,国税局与加州司法部长办公室展开了调查。加州有关机构援引所记录到该校非法招生的15起违规行为,其中包括在台湾违规使用有偿招生人员,让没能通过英文考试的学生接受英语授课,并且未保留学生记录。

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