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中国时间 16:26 2018年1月19日 星期五

科学家改良珊瑚 抵御温度上升


全世界的海洋生物物种有四分之一以珊瑚礁为栖息地,但是由于气候变化,过去五十年来,世界上一半的珊瑚礁已经消失。科学家们设法培植更好的珊瑚,以抵御温度上升。

飘浮在珊瑚礁群中,一对苏格兰科学家发现了拯救世界珊瑚礁的关键。

这一小片珊瑚是独一无二的,因为它不会停留在同一个地方。

爱丁堡大学的塞巴斯蒂安·亨尼格说: “一个珊瑚幼虫定居在一个小卵石或一块死了的珊瑚碎石上,在上面增生,逐渐长成一个可移动的珊瑚。就像这样,有组织和骨骼,它被海浪移动并滚动,即使鱼来了,在上面找食,它也会移动。”

因为移动,这种珊瑚石可以帮助扩大珊瑚礁的范围。

亨尼格说: “...它们滚来滚去,越来越大,大到一定程度,便不再移动,就会稳定下来,不再被海浪吹来吹去。这时珊瑚石的一部分可能会死亡,形成裸露的基质,这块裸露的岩石为其他物种进入、落地、生长提供了完美的生态环境。”

珊瑚石的重要性还在于它们有很强的生命力,能够承受温度上升和导致世界珊瑚礁迅速死亡的酸化。

赫瑞-瓦特大学的海蒂·伯德特说:“他们看起来可能不是那么漂亮,但是他们应对光照环境和温度等变化却很有韧性。”

化石记录证明了它们的存活力。

伯德特说:“这些珊瑚石已经存在很多年了,我们在化石记录中发现了它们,因为它们对环境变化和漂白等过程具有很强的适应性,是我们所看到这些灾难性事件的幸存者之一。”

目前还不清楚,珊瑚石今后能否承受得了全球气候变暖所带来的迅速变化。

亨尼格说:“但是现在,一切发生的更快,所以海洋温度和海洋酸化的发生比以往任何时候都快得多。”

科研人员正在研究如何应对珊瑚白化等事件。

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