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中国时间 9:11 2017年9月23日 星期六

臭名远扬:三朵巨花魔芋在美国植物园争奇斗艳


世界上最臭的花在美国首都华盛顿的美国植物园开花了。巨花魔芋,人们俗称它为 “尸花”,散发的味道好比腐烂的肉或是垃圾。每一株巨大的植物开出的花朵盛开一两天后就凋谢了。美国之音记者也来到植物园参加逐臭行列。

一个如此引人入胜的东西竟然这么臭,实在令人难以置信。

游客罗伯.佩利说:“它其实蛮漂亮的但那味道实在太可怕了。”

来自台湾现居马里兰的游客王凯文笑道:“真的好臭呀!”

巨花魔芋生机勃勃间歇性地散发出臭味。花朵内部温度达到摄氏46度,这等高温也有助于散播味道。

美国国家植物园志愿者陶德.布雷涛尔说:“这株植物现在散发著高温臭味。弥漫了整个空间,而且真的很臭。如果你一亲芳泽,你真的需要一个防毒面具。”

臭味背后的原因是什么呢?

美国国家植物园教育专家伊莉莎白.巴尔顿说:“这和(为了吸引)它的花粉传播者有关。它的花粉传播者是埋葬虫和苍蝇,它们以腐肉为食,所以会受吸引。”

这种罕见的植物原生于印尼苏门答腊热带雨林。它可以长到超过三公尺半,寿命长达四十五年。巨花魔芋不经常开花。实际上,这株五岁大的植物还是头一次开花,也让这位参观前做了些研究的八岁小男孩著迷不已。

8岁的游客鲁卡斯.尼科洛夫说:“我知道它很臭,但我不知道有这么臭。”

这株植物是世界上最大的不分支花序,或是看起来像是一株的丛生花朵。

美国植物园有十几株巨型魔芋。另外两株也即将开花,这会成为北美史上第一次三株巨型魔芋不约而同绽放的盛况。同步盛开是相当罕见的景象,因为只有当它们的地底球茎累积足够能量后,它们才会开花。

为了确保它们能在植物园和其他原生地以外的地方继续生长,植物园在这株开花的植物上面切了一两个口来收集雄蕊和雌蕊花粉。

巴尔顿说:“它们被列为脆弱物种,因为它们的印尼苏门答腊原生地受到威胁。研究如何让它们在植物园繁衍可能是能确保多年后这类植物还会存续的方式之一。”

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