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中国时间 2:18 2020年9月29日 星期二

老年志工因新冠威胁而止步 投票站员工恐青黄不接


老年志工因新冠威胁而止步 投票站员工恐青黄不接
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老年志工因新冠威胁而止步 投票站员工恐青黄不接

一些通常志愿在选举投票站工作的美国老年人说,由于有感染新冠病毒的风险,他们今年将留在家里。新冠病毒对老年人的危害最大,而这可能冲击十一月的选举,不仅影响投票率,也影响投票站,因为它们依赖志愿人员。

维吉尼亚州阿灵顿的六十五岁居民伊丽莎白·斯兰塔,过去三十年一直在投票站担任志愿工作者,这是斯兰塔的家族传统,她母亲也在投票站帮忙。

斯兰塔2011年退休,在她三月间检测新冠病毒呈阳性反应前,她还期待在十月份再次志愿工作。

投票站志愿工作人员斯兰塔说:“三月十四号,我感染了病毒,新冠病毒, 我能想到唯一确实和别人有很多接触的,是在投票站,因为我在我家附近的选区工作。”

病毒对斯兰塔带来沉重打击,整整三星期,她一直在家对抗高烧。而她仍然因病毒的后遗症所苦,她的嗅觉还没有恢复,还掉了一些头发。

她最近决定,在大流行病结束之前,她不会去投票站从事志愿工作。

斯兰塔说:“我的选区的长官的妻子,我想她可能有一些免疫力缺陷的问题,还有他的岳母现在也和他们住在一起,因此我在上次选举给他发了电邮说,‘我不会来工作,所以不要指望我。’而他说,‘我想因为这种情况,我也不会去工作。’”

当三月初选,斯兰塔在投票站工作的时候,严格的防护措施还没有到位,在室内公共场所戴口罩不是强制性的,社交距离也还没有受到重视。

但另一位投票站工作人员艾米丽·兰斯曼说,现在情况不同了,艾米丽计划在十一月志愿服务。

投票站工作人员兰斯曼说:“县政府为我们提供了标有阿灵顿选举的口罩,就口罩来说,这挺有趣的!如果我们要,他们还供应面罩。他们装置了有机玻璃隔板,所以说,选民和我们之间有一层屏障。”

尽管如此,兰斯曼说,她还是有点担心,她在阿灵顿县最大的投票站志愿工作,那里的注册选民有六千多人。不过她决心有始有终,她还说,毕竟,工作总要有人去做。

根据美国选举协助委员会的数据,在2018年,年龄超过六十岁的选举工作人员大约占百分之五十八,而那正是新冠病毒大流行期间风险最高的年龄层。

公平选举中心的瑞安·皮兰农兹说,如果地方选举官员无法找到足够的青年志工,那么2020年十一月的选举可能会棘手。

公平选举中心项目经理皮兰农兹说:“根据EAC,也就是美国选举协助委员会的说法,在2016年,全国各地有九十多万名投票站工作人员主持选务,而他们绝大部分超过六十岁。因此,我们知道,将有成千上万的人,比较老的美国人,他们过去传统上在投票站工作,但今年我们不肯定他们出来服务的比例会有多少。”

雇佣公司正在联系大学生,提供工作机会,但专家表示,要说服年轻的美国人并不那么容易。投票工作每天通常要做十二小时,要承担很多责任和压力。

为投票站工作确实有工资,待遇因州而异,时薪从十四美元到十五美元不等。招聘人员认为,这可能让一些失业的年轻学生动心,问题是,十一月是否会有足够的志愿工作者在投票中心工作。

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