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中国时间 14:16 2017年9月26日 星期二

美国万花筒:美国私营航天公司纷纷兴起


在2011年7月最后一次发射宇宙飞船升空之后,佛罗里达州卡纳维拉尔角的肯尼迪航天中心就似乎进入了衰退状态。美国航空航天局的新宇宙飞船还在设计初期,目前的发射行动都转到了俄罗斯的拜科努尔太空中心。不过这个空档也给肯尼迪发射中心带来了新的契机,私营太空商业活动纷纷兴起。

在宇宙飞船项目停止后,肯尼迪航天中心的上万名工程师和技术人员都遭到辞退。

经济学家曾经预计,这会给弗罗里达经济带来严重打击,并且预言私营太空公司需要几十年后才能够雇佣这么多人员。

肯尼迪航天中心计划及开发部的汤姆·恩格勒说:“我们预料中最好、最好的结果是,在2020年,这里可能会出现两到三家私营公司。”

不过,随着俄罗斯火箭载送宇航员进入国际空间站的费用猛涨,每个座位超过8000万美元,一些新兴美国私营太空公司看到了佛罗里达州现有技术力量的价值,很快联合发射联盟、太空X、蓝色起源,甚至波音公司都开始建造太空中心。

2012年10月,由太空X建造的第一架私营货运太空船“龙”成功地为国际空间站运送货物。

目前,没有一架私营太空船获得载人的许可证,不过这些公司都信心十足,开始建造接入塔等支撑结构。

联合发射联盟的托尼·塔利安斯奇:“这个设施有一架电梯,把人们送上去,他们准备出发,穿上宇航服,做好最后一分钟的准备,就像他们在其他项目中要登上太空船一样。”

同时美国航空航天局正着眼于深空开发,比如首次把人类送上火星。原宇航员巴兹·奥尔德林说,现在是投入航天事业的好时机,因为美国航空航天局准备好致力于探索外太空,而商业公司也准备好在这方面投资。

原宇航员巴兹·奥尔德林:“不管是孩子,还是成人,还是年轻职业人员,甚至是太空行业的人员,现在都是参与航天事业的一个特殊时机,我们现在面临着会前所未有的机会。”

航天专家已经在讨论新一轮的太空竞赛,不过,不是国家之间,而是私营公司之间的竞赛。

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