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中国时间 14:27 2020年8月12日 星期三

华盛顿就第二轮新冠疫情纾困金方案开始争论


特朗普总统、参议院多数党领袖麦康奈尔、众议院少数党领袖麦卡锡和财政部长姆努钦在白宫椭圆形办公室会面。(2020年7月20日)

议员们星期一(7月20日)返回华盛顿,摆在他们面前的是围绕第二轮新冠疫情纾困金方案与特朗普总统的关键谈判。新的救助方案是为了继续应对美国新冠病毒大流行病造成的重大健康和经济冲击,谈判焦点是第二波纾困金的覆盖范围。

过去一周,美国的新增病毒每天突破七万,给上千万失业员工发放的每周600美元的联邦救助将在7月底到期。但是特朗普和国会共和党人以及处在在野地位的民主党人还没有就应该批准什么样的新救助以及投入多少金额达成共识。

几个月前,白宫与国会批准了总额超过3万亿美元的纾困金方案,当时两党达成了难得的共识。然而如今,特朗普、共和党议员与民主党人各说各话,提出了一系列救助重点。还有三个星期,议员们就要离开华盛顿,开始年度的8月休会,这有可能是11月3日国会与总统选举之前最后一项与新冠疫情有关的开支协议。

在共和党人预计将与民主党领袖展开争执激烈的谈判之前,特朗普星期一与两位首席共和党议员---参议院多数党领袖麦康奈尔和众议院少数党领袖麦卡锡会面。参加会面的还有财政部长姆努钦。

姆努钦说,新的开支方案将侧重复课、就业和疫苗。

姆努钦在白宫对记者们说:“我们希望确保能够安全工作的人能够这样做。我们将会有鼓励公司让人们回来工作的税收抵免。”

为了促进经济复苏,麦康奈尔希望制定条款,限制公司和员工在被告把新冠病毒传染给顾客时的法律责任。特朗普主张暂时停止对员工工资征收的7.56%的薪资税,这将对那些目前有工作的人有利,但是不会惠及1千7百多万失业的美国员工,因为他们目前并没有薪资税可交。

与此同时,民主党议员希望把联邦政府为相对不那么优惠的州失业补助项目提供的每周600美元的救助金延续到2020年底,并向州和地方政府提供更多资助,以帮助他们挺过疫情危机。

一些共和党人希望停止联邦政府提供的额外的失业补助。他们说,这不鼓励人们复工,因为有些雇员失业时拿到的钱比他们工作时的工资还多。

一些议员提出折中建议,把失业补助延长,但是把金额减少到每周200美元到400美元,或者把补助金额比照失业前领薪最少的员工。

麦康奈尔已表示,新的新冠开支协议总额可能约为1万亿美元,但是民主党人希望制定远远更为庞大的计划,更接近于5月中旬民主党人控制的众议院通过的3万亿美元的法案。然而,虽然民主党人呼吁通过那项法案,法案在共和党人控制的参议院搁浅。

特朗普在接受“星期日福克斯新闻“节目采访时呼吁在法律责任方面保护商家。

特朗普说:“商家会吃官司,因为某个人走了进来,你不知道这个病毒是从哪来的。他们会在一家餐馆坐下来。他们会告餐馆,老板就破产了。”

特朗普总统还说,警察需要有免受新冠病毒诉讼的豁免权。他说,如果法案不包括削减薪资税,他“将考虑”不予签署。

美国新闻媒体报道说,一些白宫官员希望减少用于增加新冠病毒测试的新资金,但是民主党人和一些共和党人则希望拨出更多的钱来进行测试并追踪被感染者的接触史。

虽然特朗普、共和党议员和民主党议员都列出了他们的新冠开支重点,但目前还没有就集各方观点为一体的方案展开谈判。不过,随着失业救助即将到期,而新增新冠病例不断蹿升,人们普遍同意,在国会开始暑期休会之前,有必要就一项方案达成协议。

在政争激烈的华盛顿,达到那一点并非轻而易举,特别是在离选举只有三个半月之际。

参议院少数党领袖舒默上星期末说,他还没有从麦康奈尔或姆努钦那里听到什么讯息。

舒默说:“麦康奈尔参议员试图在他的办公室里起草议案。但是他知道那项只是由共和党人起草的议案是不会成为法律的……从之前的新冠议案中,麦康奈尔懂得,要在参议院通过一项议案,他必须要与另外一边的党派共事。”

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