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中国时间 8:42 2017年8月19日 星期六

转基因幼虫可能取代实验室动物


过去几十年来,用动物做实验引起的争议越来越大。动物权利活动人士揭露了大量虐待动物案例,而且养育实验动物,特别是还要用人道方式对待它们,也会花费不少的成本。可是,制药公司牺牲动物的生命,是为了测试新药的有效性和安全性,可能会拯救成千上万人类的生命。没有了这些动物,药物试验怎么做? 解决问题的答案也许来自实验室培养皿里那些蠕动的幼虫。

饲养大鼠等实验室动物,对研究人员来说,是一道花费不低的流程。

不过,这些飞蛾幼虫有可能解决这一问题。

生物系统技术公司(BioSystems Technologies)的科研人员说,他们培育的幼虫可以替代更为昂贵的哺乳动物。

生物系统技术公司的奥莉维亚·钱皮恩博士说:“比如说,你真的可以对巨大的一组潜在抗生素进行鉴别,而且可以做早期鉴别。你可以鉴定出哪些复合物具有效力,真的能对某种病菌起作用。或者,你也可以鉴别复合物的毒性。在这种规模下,你没办法用哺乳动物做实验。”

这种希望一直存在,但问题是,以前没有人专门为产品检测人员培育幼虫。

钱皮恩博士说:“每个使用幼虫的人都把它们当鱼饵来买。他们必须到网上登录渔具商店或者去当地的宠物店,去买一缸缸的虫子。”

这些幼虫名叫“长廊”(Galleria),它们可是与众不同。它们的个头、重量和岁数整齐划一,全都经过了净化处理,培育时没有使用任何激素或抗生素。

钱皮恩说:“我们在基因界定明确的背景下培植它们。我们对繁殖群进行了基因组测序,所以我们知道所有的幼虫都来自同样的基因材料。”

通过向这些幼虫注射不同的微生物和潜在的治疗剂,研究组可以很快测出哪种治疗剂显示出效力。

生物系统技术公司的尼科拉·西尼奥尔说:“我们会预测所有的‘长廊’都会在大约19个小时之内死亡。所以我们到了那个时间点再返回来观察,如果我们看到那些被注射了病原体和治疗剂的幼虫还活着,那我们就知道,那种治疗剂具有抵抗那种病原体活动的保护作用。”

研究人员说,使用这些幼虫可以把实验室需要的哺乳动物数量最多减少80%。

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