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中国时间 20:41 2020年9月23日 星期三

蔡英文盼与美谈自贸协定, 台湾对美猪牛禁令有望解决


台湾总统蔡英文2020年8月12日对华盛顿智库哈德逊研究所及美国进步中心发表预录视频演说(台湾总统府提供)

台湾总统蔡英文这个星期在对美国智库的演说中呼吁和美国启动自由贸易协定谈判,她在讲话中透露的相关信息被观察人士认为,她已准备排除长期阻碍美台贸易关系往前推进的进口美猪、美牛问题,此刻是美台展开自由贸易协定谈判的最佳时机,蔡英文正在等待华盛顿发出信号。

蔡英文星期三(8月12日)在对美国智库哈德逊研究所及美国进步中心发表视频演说时,提到与美国启动自由贸易协定(Free Trade Agreement)谈判,将是她第二个任期中仅次于美台安全合作要推动的第2个优先事项。

她说,过去几个月来,台美都已认知到确保经贸连结与供应链安全无虞的重要,美台双方企业近来都在加大对彼此的投资,台积电已宣布在亚利桑那州设厂,谷歌、微软也大幅加大在台湾的投资。

不过,对于如何推进台美恰签自由贸易协定,蔡英文强调必须有清楚且具体的规划,因为过去很长一段时间,“双边贸易关系受阻于技术性问题而未能持续推进”,她希望与美国共同解决这个问题,她的政府“有决心依既定的科学标准共同来克服,同时确保消费者安全”,她相信台湾民众“可以了解与美国建立更紧密经贸关系的价值与优点,也希望美方可以体察到这个协定的深远战略意涵。”

蔡英文所谓的“技术性问题”是指台湾对美国猪肉、牛肉因含莱克多巴胺瘦肉精而做出的进口限制。这种限制长期被美国指为是对美国的主要贸易壁垒,美国政府、台北美国商会多次以美国农产品瘦肉精符合国际标准、对人体无害,要求台湾“依据科学标准”开放进口,但台湾一直以食品安全及农民权益的理由没有松动立场。

由于这个原因,美国自2016年奥巴马政府任期最后一年与台湾举行“贸易投资框架协议”(TIFA)谘商会议的工作层会议后,至今都没有和台湾举行TIFA平台下的贸易协商,许多分析都说,美猪美牛议题已成为台湾加入多边贸易协定如CPTPP的重大阻碍。

美国保守智库传统基金会亚洲项目主任洛曼(Walter Lohman)在接受美国之音采访时说,蔡英文“有决心依既定的科学标准”来克服“技术性问题”的说法,给人的印象是她准备在进口美猪、美牛的问题上采取行动,因为那正是问题的症结所在。

“关于牛肉和猪肉议题、解决牛肉和猪肉议题的印象,是当她谈到要照顾台湾人民,但同时也要看科学标准,因为那是争议的核心,特别是针对猪肉的部分,台湾并没有依据国际对瘦肉精的标准。所以我认为她非常清楚给出的印象,是台湾正在审视这些议题。”

洛曼也提到,蔡英文的说法是在呼应前不久美国贸易代表莱特希泽说,要深化美台贸易投资关系就必须解决猪肉、牛肉市场准入限制的问题,把这两件事合在一起,美台自贸协定的前景就会十分看好,因为如果这的确是美国贸易代表办公室的最主要关切,而且他们已经这么说了很长一段时间,现在他们最高级别官员也说的这么明确,而蔡英文也给出有意排除这个障碍的信号,那么或许自贸协定的问题就可以往前推进。

洛曼认为,蔡英文可能在等待美方的信号才会往前跨出那一步,不过自贸协定对美台双方都非常重要,因此现在正是时候双方开始就这个议题展开协商。

“我认为它非常重要。这个政府对台湾真的几乎已经做了任何人要求它做的所有事情,这是自1979年来最好的关系,除了一件事,那就是自由贸易协定。它是唯一一件事情他们无法跨越,但却是最重要的一件事。因为它涉及如此庞大的贸易量、投资,以及在这个关系两边人民的生活。”

此外,洛曼说,美台自贸协定还有更具战略性的作用,“它可以在战略上显示对台湾的强力支持,也会鼓励其他与台湾或许没有外交关系的国家,鼓励如日本和其他跨太平洋伙伴关系(TPP)的成员对台湾的欢迎,如果有一个自由贸易的安排。所以那会有巨大的战略好处,也可以让台湾有更长期的安全,所以我认为它非常重要。”

美台签署自由贸易协定受到美国多位议员的支持,在蔡英文的讲话后,联邦众议员约霍(Ted Yoho, R-FL)星期四在一个推文中对美国国务卿蓬佩奥喊话:“现在正是时候与台湾展开自由贸易协定谈判,台湾是我们最大贸易伙伴之一,尤其是在中国升级在台湾海峡威胁姿态,而且台湾正在增加对美国产业投资的时刻。”

最近科罗拉多州共和党联邦参议员加德纳(Cory Gardner, R-CO)、德州共和党联邦参议员科宁(John Cornyn, R-TX)也都曾为此写信给美国贸易代表莱特希泽。

科宁在信中表示,“台湾已表达有强烈兴趣与美国达成一个高标准的贸易协定,我认为那将推进我们两国的经济和贸易关系。”

美国网络媒体Politico星期三在报道蔡英文呼吁美台签署自贸协定时提到,莱特希泽在给科宁的回覆中表示,特朗普政府也想要与台湾有更坚强的双边关系,不过台湾的肉品进口规定是一个障碍。

“我们仍然面对长期贸易壁垒,对美国猪肉及牛肉产品市场准入的限制,尽管台湾以前曾经承诺要解决这些问题。这些议题的解决对于深化我们与台湾的贸易投资关系至为重要,” 莱特希泽说。

传统基金会外交政策研究副总裁卡拉法诺(James Carafano)也认为,美国与台湾展开自由贸易协定谈判正是时候。

卡拉法诺星期三在《福克斯新闻网》发表的文章里说,北京希望以对香港的压迫来恫吓台湾,在美国卫生部长阿扎尔访台时更以侵犯台湾领空发出信息,美国的回应应该是大声说:“绝不!”(hell No!),而且要加倍对支持台湾人民自由及安全的承诺,扩大努力确保彼此的繁荣。

他认为,是时候特朗普政府在支持台湾的倡议上更进一步,宣布它意图与台湾签署自由贸易协定,如此除了能对北京发出强烈信息外,也可以使双方经济获益。“如果特朗普政府认为台湾应该先解决某些壁垒才能这么做,那么它至少也应该承诺只要那些壁垒消除,自贸协定谈判就可立即开始。”他说,台湾是一个真正的民主社会,它需要这种保证才能解决艰难的贸易问题。

中国政府反对美台官方往来,认为蔡英文对美国智库发表讲话是在“利用非政府组织平台”恶意攻击中国。

国台办发言人马晓光星期四对蔡英文前一天在美国智库视频会议上发表录播演讲表示将加强台美关系的问题表示,民进党当局“长期以来利用一些非政府组织平台,打着‘民主自由’幌子,恶意攻击大陆,肆意破坏两岸关系”,这种“甘当西方反华势力棋子、危害两岸同胞利益的行径令人不齿”。

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