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中国时间 10:03 2019年9月22日 星期日

活动人士:弗格森事件五年后,各州开始控制惩罚穷人


2014年11月25档案照片: 人们看着商店在密苏里州弗格森烧毁。

提倡刑事司法改革的活动人士长期以来一直抱怨,在美国,普通的交通违章就能把穷人变成罪犯。无力支付罚款会导致更多的惩罚,往往使社区对抗执法。五年前,在密苏里州弗格森,一名手无寸铁的黑人男子遭枪击身亡,这一事件促使社区和警方重新评估这些行为,引发了一场全国性的讨论。

一度陷入困境的弗格森警察局恢复了运行。

警察仍然会拦下开车的人。但弗格森的黑人居民认为弗格森警察把他们视为潜在收入来源的日子已经一去不复返了。

弗格森东南部社区协会主席拉塔莎·布朗说:“他们不是给我们开交通罚单,不是阻碍我们作为一个社区的发展,而是试图提出帮助我们的项目。”

2014年,一名白人警察开枪打死了黑人少年迈克尔·布朗,引发了数周的抗议活动,并让人们关注弗格森和其他城市如何通过过分的处罚来惩罚贫困社区。

前活动人士、弗格森市议会成员韦斯利·贝尔去年赢得了历史性的选举,成为圣路易斯县首位非裔美国人首席检察官。

贝尔说:“当你纵观全局时,弗格森甚至不是最糟糕的侵犯者之一。”

贝尔说:“在弗格森,当你做一些消极或积极的事情时,它有时会在当地备案,但通常是在全国备案。因此,我认为这是一个实施变革和改革的机会,可以在全国产生反响。”

全国各州都注意到了这一点。密苏里州将各城市的交通罚单收入上限设定在20%。德克萨斯州通过了一项法律,要求法官在量刑的时候评估罪犯的支付能力。

罚款和费用司法中心联席主任丽莎·福斯特说:“我们已经看到了改革。这还远远不够,但我们正在取得进展。”

一些领域取得了进展。福斯特说:“法院已经停止关押未付罚款和费用的人,至少是停止了直接关押。”

六个州已经停止了因未缴纳罚款和费用而吊销驾照的做法。今年9月,德克萨斯州将有近100万人拿回驾照。

在弗格森,布朗之死暴露出的刑事司法问题并未消失。该州的司法部长最近的一份报告称,自2014年以来,弗格森和全州在警察拦车问题上的种族差异有所加剧。

圣路易斯阿奇市检察官迈克尔·约翰·沃斯说:“你可以今晚就去那里,你会看到一排大部分是非裔美国人的队伍走出法庭。即使非裔美国人只占人口的67%,他们却占出庭人数的98%。”

弗格森居民表示,他们决心解决这个问题,尽管按照司法部的要求进行改革遇到了困难。

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