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中国时间 17:42 2019年12月7日 星期六

中国补贴境外商标注册 美议员警觉欺诈性注册


资料图:超级碗商标

中国人在美国申请注册商标的数量近年来激增,与此同时,中国政府实行商标注册补贴政策。美国国会一些议员担心,欺诈性的抢注破坏美国商标注册体系的完好性,而且损害美国合法企业和商标持有人的利益。

美国参议院司法委员会知识产权小组委员会主席、来自北卡罗来纳州的共和党参议员汤姆·蒂利斯 (Thom Tillis)在星期二(12月4日)的一个听证会上援引媒体报道说,2013年至2017年间,来自中国的商标注册申请增长了12倍。

他说:“我担心,来自中国的商标申请正在导致这样一个局面,欺诈性的商标正在拥堵注册系统,阻碍合法美国企业和品牌持有人获得商标,影响他们保护和推广自身声誉。”

《华尔街日报》去年8月的一篇报道指,在那五年间,来自中国的商标申请数量比来自加拿大、德国和英国的申请总数还要多出数千个。在美国专利及商标局(USPTO)审核的每九个商标申请中,就有一个来自中国。

报道援引美国专利及商标局商标局局长玛丽·伯尼·丹尼森(Mary Boney Denison)的话说,很多申请似乎并“不合理”。

纽约大学法学院知识产权法教授巴顿·毕比(Barton Beebe)在星期二的听证会上说,抢注现象使美国面临商标资源枯竭的问题,而来自中国的欺诈性的商标抢注让问题雪上加霜。

毕比在2017年就服装类商标注册情况做过一个抽样调查,发现来自中国的商标申请中,三分之二有明显欺诈问题。但是他说,这些欺诈性注册的商标,仍有约66%进入了公示阶段,并有约39%最终获批。

专家们认为,中国的商标注册补贴政策在某种程度上助长了中国人欺诈性商标注册问题。

蒂利斯参议员在听证会上说:“人们知道,中国各级政府在付钱给本国公民,让他们以欺诈方式获得美国商标。”

至少自2016年以来,中国多个省市都出台相关补助政策,鼓励中国企业在中国国内和境外注册商标,发展自主品牌。对于境外注册商标,补贴额度为每注册成功一件几千甚至几万人民币不等,有些是补贴一部分注册费用。

蒂利斯警告说:“虽然我们在这里讨论美国的商标和商标申请,但我认为,认识到我们主要的威胁是中国这一点非常重要,他们正在多个不同阵线打经济战。这是另一条战线。”

美国之音记者星期三(12月4日)在美国专利及商标局官网的数据库搜索“China”(中国),得到近27万条注册商标及商标申请信息。最近的一些商标申请者看起来像是小商品业主,他们有的在亚马逊网站上出售产品,有的待批商标似乎是没有任何特殊含义的字母组合。

根据联邦商标注册的规定,申请人必须证明商标在美国境内有商业用途,但是星期二出席参议院听证的知识产权专家和律师说,有一些欺诈性商标申请人用P图、相同图片申请多个商标等方式提交虚假的商品陈述。

美国专利及商标局已经采取措施应对欺诈性的商标注册。今年8月,这个联邦机构要求外国商标申请者必须聘用美国律师提交申请。

美国参众两院也在酝酿法案,以解决欺诈性的商标注册问题。

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