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中国时间 1:30 2017年8月21日 星期一

川普政府首次自由航行或体现美对华政策变化


美国海军伯克级导弹驱逐舰“杜威”号在南中国海准备海上补给。(2017年5月19日)

美国海军上周在南中国海斯普拉特利群岛(中国称南沙群岛)中国实际控制的美济礁(Mischief Reef)12海里范围内水域进行了美国总统川普今年1月2日就职以来的首次自由航行行动(FONOPS)。分析认为,美军此举显示华盛顿对北京态度的转变。美国海军“杜威”号导弹驱逐舰不仅驶入中国岛礁12海里以内水域,还进行了历时一个半小时的人员落水救援训练。

据多家海外媒体报道,“杜威号”不仅仅是驶入中国岛礁12海里内海域,还进行了一次人员落水救援训练。这与前奥巴马政府时期美军进行的几次自由航行行动有关键不同。

华盛顿智库传统基金会(The Heritage Foundation)中国问题高级研究员成斌(Dean Cheng)认为,美国海军的这次行动是一次真正意义的“自由航行行动”,挑战了中国对南中国海有争议岛礁拥有主权的主张。

他在传统基金会网站上发表的一篇文章中说,奥巴马政府采取的几次行动仅为“无害通过”,其含义仅在于美国军舰可在不征得中国同意的前提下进入中国人造岛礁12海里以内水域。这并不对中国声称对人造岛礁拥有主权构成挑战,因为“无害通过”指一国军舰快速通过他国领海,但不进行任何军事行动。

相比之下,“杜威号”不仅进入美济礁12海里以内水域,还进行了“人员落水”救援行动。这就不再属于“无害通过”,但仍属于“自由航行”行动范畴。其所传达的信息在于,经过中国吹填后的美济礁非“岛屿”,因此也不享有领海权。

就在几个星期前,纽约时报曾披露五角大楼三次拒绝美军太平洋司令部提出的在南中国海进行自由航行行动,相关请求甚至没有送到川普的办公桌上。报道指出,川普政府一度拒绝美国军方提议的在南中国海的自由航行行动是希望中国在朝鲜问题上发挥足够影响力。

现在,美军恢复在南中国海的自由航行行动,甚至进一步提升行动的“含金量”,这或许显示川普政府在朝鲜问题上正渐渐丧失对北京的耐心。上周末,朝鲜刚刚又再次试射了一枚短程导弹。传统基金会的成斌表示,尽管中国国家主席习近平向川普保证要给平壤施压,但表现出来的是中国对朝鲜的影响力很有限,甚至连中国自己的统计数据都显示中国与朝鲜之间的贸易额出现了增长。

有意思的是,中国外交部就“杜威号”进入美济礁12海里的声明并没有将美济礁周围的海域称为“领海”。中国外交部的声明说,“5月25日晨,美国‘杜威号’导弹驱逐舰未经中国政府允许,擅自进入中国南沙群岛有关岛礁邻近海域。”

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