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中国时间 13:17 2021年10月24日 星期日

全球首例基因编辑婴儿引争议,美国专家谈研究规范


科研人员在贺建奎的实验室做研究

中国科学家贺建奎声称一对修改过基因的双胞胎女婴11月在中国诞生的消息引发各界的强烈关注和巨大争议。有专家表示,基因编辑有助于治疗人类疾病,但是相关研究应规范什么能做和什么不能做,以及如何有效地执行这种规范。

美国维吉尼亚大学医学院分子生物和基因学教授马扎尔·阿德里(Mazhar Adli)对美国之音表示:“对胚胎进行基因编辑,或者对生殖系细胞进行基因编辑,也就是做任何会影响生殖细胞和后代的事情,在国际上都被禁止,大家在这点上有共识,也就是,我们不应当做这类基因编辑。”

阿德里教授说,美国也有团队做人胚胎基因编辑研究,但是这些胚胎都是在实验室条件下生长,而且时间也有限制,没有人试图将这些胚胎植入母体,孕育成婴儿。他说,在美国,如果是涉及人类细胞的基因编辑研究,需要经过研究所在单位的审批。如果这种研究要用于病人或人体,则还需联邦政府的审批。他说,联邦政府在考察研究是否收益大于风险以及是否有其他替代方式之后,才会做出是否予以批准的决定。

阿德里教授的研究课题是基因编辑,以基因编辑技术CRISPR作为工具来研究癌症等疾病。

CRISPR(或CRISPR/CAS9)技术能够精确定位并修改基因,被称为“基因手术刀”。贺建奎声称其团队就是利用这个技术修改了双胞胎胚胎的一个基因,使婴儿出生后即能天然抵抗艾滋病毒。

阿德里教授说,CRISPR是治疗众多遗传性疾病的有力工具,但是他认为,贺建奎对胚胎进行CRISPR编辑,并将胚胎孕育出生,是一种“非常鲁莽、没有必要和罔顾伦理的尝试”。

他说:“如果对胚胎进行基因编辑,这种改变会遗传到后代。如果是对人这么做,在这个事件中就是那些婴儿,她们并没有同意。”

他认为,贺建奎的这项研究在科学层面并没有突破,而且在医学上也没有必要,因为其他医学方法也可有效阻隔艾滋病病毒从父母传给小孩。

贺建奎的研究也遭到其他科学家的批评。100多名科学家发表联署声明予以谴责,并呼吁对基因编辑加大监管。

基因工程方面的顶尖专家,包括发明基因编辑工具CRIPSR-CAS9的华人科学家张锋和珍妮弗·杜德娜,呼吁暂停做实验室科研之外的胚胎基因编辑研究。

对胚胎进行基因编辑之所以备受争议,不仅因为修改后的基因会代代相传,还因为其中的潜在影响和风险,尚未研究清楚,而一些人则担心,这种技术会被用于治愈疾病以外的地方,比如增强人的智力或其他特点,让父母“设计婴儿”。

贺建奎在YouTube上发布的视频中称,他支持基因编辑用于预防和治疗疾病,表示“用于运动增强、提高智商等是无益于社会的”。

阿德里教授认为,在一些情况下,人们或许并不清楚治疗和增强的界限在哪里。他举例说,一个人胆固醇高,可以通过基因编辑方式进行治疗;但如果一个人表示,他想通过基因编辑使其具有较低的胆固醇,从而让他以后不会有高胆固醇,这里的界限则有些混淆。

他说:“我们是要治疗一些疾病,还是增强某些特质,这是(一旦起步则难以停止的)滑坡效应。”

这些问题也是在香港举行的为期三天的第二届国际基因组编辑峰会上专家学者要探讨的话题。哈佛医学院院长乔治·戴利(George Daley)在峰会间隙对美联社说:“我们目前仍然只是试图掌握科学,当然,在什么条件下可以运用科学,是更广泛和更深刻的社会问题。”

他说: “人们确实能接受用来缓解疾病、减轻痛苦。但如果是疾病风险呢?如果是我们所称的增强特征呢?我们可以用一个技术来改变孩子的身高、肤色、或其他特点吗?这些是我们很多讨论的基础。”

他表示,他担心一些人可能会在监管或禁令缺失的情况下尝试这样做。

维吉尼亚大学的阿德里教授也有此担忧。他认为,利用基因编辑技术来治疗疾病是应当且有益的,但是人们在达成能够做什么和不能做什么的共识之后,如何落实是当前面临的一个问题。

他说:“这里的问题不是共识,而是谁去落实,对吧?政府可以说,我们不给做这类研究的研究人员提供资金。但是,如果某个有钱人为一些疯狂的科学家提供资金,告诉他们说,我给你支持,你可以去研究呢?谁去阻止这个人不这么做呢?”

美联社报道,美国莱斯大学教授迈克尔·蒂姆(Michael Deem)也参与了贺建奎的研究项目。莱斯大学在给美国之音的份声明中说,校方对这个研究不知情,并已对蒂姆教授的参与展开全面调查。声明说,据校方所知,没有临床研究在美国进行,但是不管研究在何处进行,“媒体报道所描述的这项研究违反了科学行为准则,与科学界和莱斯大学的伦理规范不相符”。

一些科学家认为,贺建奎打开了潘多拉的盒子。阿德里教授认为,虽然贺建奎的研究不负责任,也缺乏伦理,但从另一方面看,他也开启了全社会对于基因编辑的讨论。他说:“作为人类,我们处在历史的特别时刻,我们首次能够改变我们的进化,能够改变自身的基因信息并影响后代。公众需要参与到这个对话中来,因为基因编辑不是科学家所能决定的,而是需要整个社会和社会各个层面都需要参与其中。”

贺建奎所属的南方科技大学表示,校方对于贺建奎将基因编辑技术用于人体胚胎研究一事并不知情,称已组织专家进行调查,并认为贺的研究“严重违背了学术伦理和学术规范”。

贺建奎实验室所在的深圳当局也表示已展开调查。中国卫生当局说,将依法依规处理。

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