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中国时间 10:50 2017年7月23日 星期日

塑料渣危及海洋和人类,应对办法已露曙光


塑料微粒是直径五毫米以下的塑料碎片。每年有大约数千万吨的塑料被冲入海洋,其中一部分就是这种塑料微粒。鱼吃到这种东西会受到伤害,而人吃了这种鱼也会受到伤害。但是,科研人员正在想办法解决这个问题。

所有这些产品中都含有微珠颗粒,它们是很小的塑料渣,也被叫做“去角质”,人们用这种不那么尖锐的摩擦性圆珠状物来清洁皮肤和牙齿。

问题是,所有这些细小的塑料渣都直接进入了海洋。

巴斯大学的珍妮特·斯考特:“你如果每天都要用这种包含可以使皮肤光滑发亮的化学成分的微珠状物,那么,每次使用这种东西都会有80到10万粒微珠颗粒顺着下水道流走。”

但是,英国研究人员找到了一个新的程序,用天然的生物降解纤维素制造微珠颗粒。

珍妮特·斯考特:“正因为纤维素可以降解的特性,这种微珠颗粒应该可以由废水处理厂进行溶解,这样就不至于再被冲进海洋。”

微珠颗粒是纤维素在通过细小钢膜过程中受到挤压而形成的。

巴斯大学的戴维·马蒂亚:“在这个项目中,我们使用一种相对较小的膜,直径约为一厘米,活动区大约为十厘米。这种膜里面有数百万个细孔,我们可以用这些细孔制造数百万个水珠,数百万颗微珠颗粒。”

这种微珠颗粒的数量不小,但还远远不能满足需求。所以,研究组要尽量加快生产。

巴斯大学的戴维·马蒂亚:“但是,这对于一个产业规模程序来说还是太小了。要扩大产量有两个办法。一是采用更大的膜,比如把膜的长度扩大一倍,这样就能把产量增加一倍。另一种办法是,增加膜的数量,比如两张、三张,或者更多。这种办法可称为增加数量。数量增加的越多,增产的幅度就越大。”

研究人员与英国的“微孔技术公司”合作,把生产提高到产业规模,并扩大产品的种类。

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