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中国时间 20:07 2020年11月26日 星期四

媒体:白宫要求卫生部疫情讨论会绝密进行


图为美国卫生与公共服务部大楼(资料照片)。

媒体报道说,白宫要求卫生部在讨论新冠病毒疫情时要小范围绝密举行,以限制参加人数。美国政府负责卫生事物的前高级官员认为,此举比较反常。

路透社11日援引四位政府官员提供的消息说,1月中旬以来,联邦卫生与公共服务部(HHS)敏感信息隔离设施(Sensitive Compartmentalized Information Facility)这个绝密的会议室内就新冠病毒疫情问题召开了几十次的跨部会会议,内容涉及病毒感染、检疫措施和旅行限制等,没有适当安全许可的雇员和专家都被排斥在外。

一名官员说,会议讨论负责的检疫问题时,卫生部一位资深律师因为没有适当安全许可而无法参加,只是在后来举行的公开会议上才提出了自己的意见。另一位官员透露说,会议之所以保密,是“因为与中国有关”。

一名官员说,是白宫的国家安全委员会下令绝密举行这些会议,“命令直接来自白宫”。

匿名官员说,出席这些会议的包括卫生与公共服务部长阿扎尔(Alex Azar)和幕僚长哈里森(Brian Harrison),两人要求疫情讨论会绝密进行。

匿名官员说,他们无法描述会议室内的互动情况,因为会议是绝密的。一位官员说,政府要求会议保密,不是保护国家安全,而是要把信息控制在小圈子内。这位官员说,“这似乎是白宫和国家安全委员会的一个工具,目的是把参加会议的人数控制在很少的范围内”。

白宫国家安全委员会发言人阿尔约特(John Ullyot对路透社表示,政府对抗新冠病毒疫情的工作小组召开的所有会议都是公开的。他说,“从对新冠病毒做出反应的第一天起,国家安全委员会就坚持积极透明的原则”,政府“减少了繁文缛节,在特朗普总统的领导下确立了保护美国人民的全球标准”。

联邦卫生与公共服务部发言人麦基奥(Katherine McKeogh)在声明中没有直接回答保密会议的问题,只表示防疫工作小组的会议应该公开。

路透社说,批评人士一直认为特朗普政府对新冠病毒疫情的反应不够迅速,而且缺乏透明度,包括不让专家参加讨论,对公众提供了误导或不完整的信息。州与地方官员也抱怨说,他们不了解政府对疫情做出了什么反应。

路透社说,敏感信息隔离设施通常用来讨论情报和军事行动,普通手机和电脑都不能带进隔离设施。联邦卫生与公共服务部设置敏感信息隔离设施,是因为该部理论上在生物战或化学攻击方面发挥重要的作用。

2008年到2015年担任美国卫生与公共服务部负责卫生事物的副助理部长帕雷克(Anand Parekh)对美国之音说,在敏感信息隔离设施内讨论新冠病毒疫情问题不太寻常。现任两党政策中心(Bipartisan Policy Center)首席医学顾问的帕雷克说,“我在卫生与公共服务部从事生物防御(biodefense)和流行病防备工作时,虽然我有绝密级安全许可(top secret clearance),我也没有敏感信息隔离设施的安全许可(SCIF-clearance)。我的记忆是,尽管生物防御有关的会议经常要求在敏感信息隔离设施内举行,可我不记得我的同事们在敏感信息隔离设施内讨论过自然发生的流行传染病的问题”。

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