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中国时间 9:03 2024年2月23日 星期五

港府公布2023财政预算案 减纾困增博彩税 民主党指不过不失马会批损害香港


陈茂波(左二)2月22日下午在政府总部就新公布的财政预算案召开记者会,回应传媒提问 (美国之音/汤惠芸)
陈茂波(左二)2月22日下午在政府总部就新公布的财政预算案召开记者会,回应传媒提问 (美国之音/汤惠芸)

香港财政司司长陈茂波星期三在立法会宣读新政府首份财政预算案显示,去年录得接近180亿美元的财政赤字,预计未来一年亦会录得接近70亿美元的财政赤字。在赤字预算之下,今年减税、派电子消费券等俗称“派糖”的纾困措施“减甜”,并会向马会征收每年超过3亿美元的“额外足球博彩税”。

民主党回应内容没有新意,形容是“不过不失” ; 马会则指上调博彩税率最终只会损害香港,使非法外围及境外庄家成为唯一得益者。

财政司司长陈茂波星期三(2月22日)在立法会宣读新政府首份财政预算案,也是香港走过3年疫情后,迈向“复常”的预算案,主题是“稳中跃进、共拓繁荣新愿景”。

疫情下港府录财政赤字储备大减

陈茂波回顾过去一年香港政府的财政状况表示,2022年至2023年经修订预算录得1,398亿港元(约180亿美元)的财政赤字,远高于原本估算的560亿港元(接近72亿美元)的赤字。港府财政储备下降至8,173亿港元(接近1,048亿美元),相当于约12个月的政府开支。

陈茂波解释录得财政赤字主因是经济受疫情打击,环球央行大力收紧货币政策,削弱外围经济动力,令港府收入不如预期,例如股市和楼市疲弱使印花税收入减少,影响地价收入。另外,港府去年推出“保就业”等防疫资助,以及防疫措施的大额开支,也导致财政状况较预期差。

陈茂波预计来年度亦会录得540亿港元(接近70亿美元)的财政赤字,港府财政储备将跌至7,629亿港元(约978亿美元)的新低。

纾困措施“减甜” 增足球博彩及烟草税

在赤字预算之下,今年减税、派电子消费券等俗称“派糖”的纾困措施“减甜”,去年向18岁或以上香港居民派发1万港元(约1,300美元)的电子消费券,今年减半至千港元(约650美元)。宽减个人薪俸税和个人入息课税,上限亦减为6千港元(接近770美元),是他任内最低纪录。

陈茂波表示,“派糖”要考虑政府财政状况,由于出现财政赤字,因此要量力而为,现时推出的各方面支援措施已是政府“力能所及”。

在“开源”方面,陈茂波表示,由2023至2024年度起,连续5个财政年度向马会征收每年24亿港元(超过3亿美元)的“额外足球博彩税”,5年合共120亿港元(约15亿美元),并即时增加烟草税约30%。

马会批损害香港 陈茂波促马会自己想办法

马会发声明回应表示理解当中理由,但重申在预算案咨询期间,已表达对有关建议有强烈保留,强调将带来不可挽回的结构性问题,最终只会损害香港,使非法外围及境外庄家成为唯一得益者。

香港财政司司长陈茂波 (美国之音/汤惠芸)
香港财政司司长陈茂波 (美国之音/汤惠芸)

陈茂波在下午召开的记者会上多次被问到马会的强烈回应时指出,马会有足够能力负担,可以透过节流等方式应对,又认为马会应自行想办法。

陈茂波说:“在这个过程里面定这个银码的时候,除了税率已经超过60%,我们还看了它们(马会)的储备是怎样,它们对慈善事业那个捐献是怎样,就正如预算案里面所讲,我们是要求它对慈善事业那个捐献是不能够减少的,它自己就要考虑怎样去处理这24亿的额外印花税,它节流也好、它用它的储备也好,这个‘渠自己谂掂渠’(它自己想办法了)”。

陈茂波表示,港府一方面开源,另一方面亦会节流,包括冻结公务员人力的编制。

陈茂波说:“所以你见今年是公务员编制零增长,下(明)年又是零增长,可能我们都尽量压缩一些开支,我们那个开支、政府的开支占我们(香港)GDP的比率其实逐年下降,由现在的25%、之前的28%,一直回跌到去到27、28年大概24%左右,所以最重要就是看整个公共财政怎样应对短期的挑战,怎样铺排长期的稳健,我觉得这样是比较重要的。”

拒回应高才通相关问题

面对香港近年人才外流,陈茂波预算案提出,引入新版资本投资者入境计划,申请人必须将一定金额资产投放香港市场,但不包括物业投资,申请人经审批后可来香港发展。

特首李家超去年10月公布任内首份施政报告,推出多项“抢人才”措施,包括“高端人才通行证”(简称高才通),星期二(2月21日)被香港《明报》揭发曾因“基因编辑婴儿”在中国内地非法行医判囚3年的中国内地科学家贺建奎获批“高才通”,引发社会质疑港府审批欠严谨。

港府发言人星期二深夜回应表示,入境处经检视有关申请后,怀疑有人以虚假陈述获得签证或进入许可,入境处长已依法宣告其签证或进入许可无效,并会展开刑事调查。

陈茂波星期三在记者会被问及高才通来港人士,可否领取电子消费券等相关问题,没有作进一步回应。

民主党评财政预算案“不过不失”

民主党主席罗健熙回应财政预算案时表示,财政预算案没什新意、不过不失、惊喜欠奉,对于政府继续派发消费劵表示欢迎,但认为金额并不足够,18岁以下香港永久居民未能受惠,他促请陈茂波司长重新考虑消费劵加码。

罗健熙并指出,不会就此评分,又认为增加足球博彩税及烟草税未能应付庞大的财政赤字。

罗健熙说:“至于他(陈茂波)开一些或者加一些税项方面,其实我们没有很具体去仔细每一个逐项的税项去讨论过的,但是我想那个额度或者它(港府)得到的资源,其实我相信就不是用来去处理那个财赤问题,即是我想那个是其他的政策方向,多过真的财赤上面他想去缩窄那个财赤,透过那两个税项(额外足球博彩税及增加烟草税)收到的新的资源实在、我看那个数(字)其实真的同它现在那个赤字预算的比较,其实真的非常之、非常之少。"

罗健熙指有内地网站教“高才通”来港产子

记者问及“高才通”被传媒揭发审批存在漏洞,会否担心新版资本投资者入境计划亦可能出现同类问题﹖罗健熙回应表示,港府在过去半年不断被提到与新加坡的竞争,因此急于推出新政策例如“高才通”,但他认为相关政策缺乏细节的研究甚至有出错。

罗健熙说:“所以不论是‘高才通’大家见到贺建奎那个个案,社会非常之大的关注,(2月21日)早上还在说它(高才通)是没有一些申报的要求、没有一些它(申请人)的定罪刑事纪录的要求,跟着突然间很快它(港府)已经改正了、修正了要去申报(定罪纪录),跟着再晚一点就说他(贺建奎)可能是涉嫌一些刑事的情况,我想你就见到那个审批的过程里面,其实可能是有很多为了快、为了方便、为了尽快做好,而出现了一些这样的问题,甚至乎你在(中国)内地一些网站看到有些人就是教怎样透过‘高才通’来(香港)‘生仔’(生小孩)都有的,所以究竟我们这个‘高才通’引入的人是不是一些真的‘高端人才’的一些计划呢?”

罗健熙表示,港府应该认真研究已审批的高才通,新的投资者入境计划亦要更审慎研究细节。

民主党2月22日召开记者会回应财政预算案,主席罗健熙(前排中)形容没有新意、不过不失 (美国之音/汤惠芸)
民主党2月22日召开记者会回应财政预算案,主席罗健熙(前排中)形容没有新意、不过不失 (美国之音/汤惠芸)

罗健熙说:“那个政策的转变就只是针对一些还没审批的(高才通申请)人,但是它(港府)在之前的新闻稿有讲到有1万人申请(高才通),有8千多个处理了,有7,700多宗是成功申请来香港的,究竟那7千多宗成功申请的个案里面,会不会有些类似贺建奎的个案,其实是有些问题我们(港府)要去处理的呢﹖我想真的要去认真研究,所以我想亦都同样地带下去就是它(财政预算案)再有引入人才,或者引入一些资金的计划里面,我想都有一个相同的情况,我们不会反对它(财政预算案)有引入一些不同的资金,去尝试令到有更加多人来香港投资,我想这个我们(民主党)是一定支持的,但是究竟落实那部份是怎样呢﹖这个我想就真的要很小心地去处理。”

民主党呼吁增加吸纳人才政策透明度

民主党经济政策发言人陈堡明表示,贺建奎的个案反映高才通审批缺乏透明度,香港市民不会知道高才通人士来港之后从事什么工作或行业,陈堡明呼吁港府增加吸纳人才政策的透明度,除了“抢人才”更应该留住香港的人才。

陈堡明说:“只要你是一个值得来到香港的人才,我们都很欢迎,但是同时间我们认为都要有一个门槛、有一个审批,也都要有一个透明度,让香港市民知道究竟我们未来一齐做香港人的人是些什么人呢﹖这个就是我们的想法,同时之间讲到‘抢人才’,其实我们都要提出就是政府其实很需要去留人才,就是用一些政策如何令到一些可能高学历的人士、专业的人士,或者可能令到更多一些国际企业愿意在香港设总部、设分部,然后在香港进行一些招聘,将香港作为一个亚太区的基地去发展。”

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