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中国时间 2:57 2019年5月27日 星期一

志愿者带老兵走访首都的战争纪念碑


志愿者带老兵走访首都的战争纪念碑
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志愿者带老兵走访首都的战争纪念碑

每年,一个叫做荣誉飞行网络(Honor Flight Network)的非营利组织都会让美国老兵免费来一趟华盛顿。10年多前开启的这个项目让老兵们机会参访华盛顿的各个战争纪念碑。已经有16万名老兵参加了这个项目。美国之音记者跟随一些获得过军功章的老兵从佛罗里达州奥兰多起飞,来到首都华盛顿。

“上个月他们给我打电话,告诉我我被选中了,本周要去华盛顿,”越战老兵罗素·格拉迪克说。

“并不是说我配得上这份荣誉…但是我很高兴,能去华盛顿,怀念在那里得到荣耀的战友,”二战老兵厄尼斯·伯格斯说。

查尔斯·史密斯是韩战和越战老兵。他说:“我屏住呼吸希望自己能被选中!我想我走运了。”

这些美国老兵第二天就要登上去华盛顿的飞机,去参观美国的各个战争纪念碑。

凌晨两点,在志愿者和家人的陪伴下,这些老兵在离开奥兰多之前参加一个正式仪式。

佛罗里达州太空海岸的“荣誉飞行网络”主任詹姆斯·哈特说:“我们是全美国135个基地中的一个。我们每年飞行七次,每一次带25名老兵,25名看护人员和六名工作人员。这让我们能使用载客量56人的大客车。”

每一名老兵都有一个看护人员,这些志愿者每人支付400美元参加这个项目。

佩吉·盖维甘负责陪同韩战和越战老兵查尔斯·史密斯。

她说:“我的丈夫是一名老兵,他参加了这个活动,并告诉我这个经历非常棒。所以我很激动,想要当一名看护人员。”

老兵抵达机场后,受到一队仪仗队卫兵的迎接。

机场负责人员也向老兵表示欢迎:“来自佛罗里达奥兰多的荣誉飞行之旅,欢迎你们,二战、韩战和越战老兵们!愿神保佑我们所有的老兵!愿神保佑美国!”

自从2005年启动以来,“荣誉飞行”项目已经带16万名美国老兵访问华盛顿。

哈特说:“这是一名退役的空军医生助理开始的。他的名字是莫斯。他在俄亥俄州代顿工作。在二战纪念碑修好之后,很多二战老兵跟他说‘我根本去不了那里,去不了’…他是当地飞行俱乐部的一员,并开始请飞行俱乐部的其他人帮助这些老兵飞往华盛顿。第一次飞行用的是私人小飞机,把12名老兵送到了华盛顿。”

这个项目发展很快,现在与一家美国大型航空公司合作。

在华盛顿,他们繁忙的行程包括访问美国海军陆战队战争纪念碑、二战纪念碑、越战纪念碑和韩战纪念碑。

查尔斯·史密斯说:“这勾起了很多回忆。我们当时没有冬衣,我们穿着雨衣,我们把雨衣拼在一起,做成容纳两人的帐篷。”

在度过装着满满的回忆的一天之后,老兵们在同一天返回家园。

罗素·格拉迪克说:“这是我参军以来最棒的一天,没有人朝你开枪。是的,我们高兴,很高兴回来,也很高兴拥有了这些很棒的回忆。”

查尔斯·史密斯说:“这是我离开这个世界前要做的事情。”

这个项目每年4月到11月进行。超过两万名老兵仍在等着开启他们的回忆之旅。

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