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中国时间 19:02 2020年6月4日 星期四

新冠病毒是否让美国重回1929?


疫情恐致全球经济衰退,是人们普遍的担心;1929年开始的大萧条成为挥之不去的参照。

美国经济衰退可能已经开始,但是否还会每况愈下呢?

回望历史,始于1929年股市崩盘的大萧条,一直持续到1933年。这使一代人目睹了大规模失业,以及经济直线下滑。

不过,那次大萧条重塑了美国。它改变了人们的迁徙方式,并产生了大量新的音乐、艺术和文学。而且,在总统富兰克林·德拉诺·罗斯福(Franklin Delano Roosevelt)的领导下,它也促使政府创建了一系列项目,例如失业保险,社保退休金和银行存款保险。这些措施使得美国很难再重蹈覆辙。

冠状病毒由于其不可预测性和前所未有性,已经被拿来与大萧条相提并论,尤其是人们预测失业率上升和经济产出的下滑可能与1930年代不相上下。

但是,那一天如果真要到来,可能需要在未来几周内记录下来令人震惊的数字,比方说数百万人失业,国内生产总值双位数下降,而且需要跌幅很深,并持续数年而不是几个月。

“经济展望集团”首席全球经济学家伯纳德·鲍莫尔(Bernard Baumohl)表示:“经济萧条没有具体的定义, 但是,就长度和深度而言,本次还是明显不同。”

例如,在大萧条时期,美国三年内失业20%,是2007年至2009年大衰退损失份额的四倍。

在大萧条的四年中,美国近三分之一的产出消失了。尽管一些经济学家认为,美国4月至6月的年产出可能下降14%或更多,但很少有人认为这种下降趋势会一直持续下去。

政府支出能起到作用。尽管失业人数激增,但政府计划发给个人和大大小小的公司的钱也增加了。

这类“稳定器”在过去的低迷时期已经被证明是强有力的。

中央银行的运作也很重要。当年,美联储的政策失误和未能阻止银行大量倒闭,无疑进一步助推了大萧条。

这一次,与2007年一样,美联储和全球央行已经采取行动,把现金注入经济中,并制定一系列新的项目,来努力限制企业倒闭和失业的持续发生。

越来越多的经济学家和政策制定者表示,下一步最重要的步骤,是确定美国的公共卫生应对措施。卫生专家说,各州之间的各种随意性限制,以及白宫在动员方面如果动作缓慢,可能会加大使冠状病毒的影响。

特朗普总统推动“重新开放”经济的努力很快带来了风险。根据本周在公共卫生杂志《柳叶刀》上发表的以中国为重点的研究,过早解除封城令可能会导致第二波传染。

病毒造成的损失越大,爆发持续的时间越长,对经济的破坏就越大。美联储主席鲍威尔周四表示:“首要任务是控制病毒的传播,然后恢复经济活动。”

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