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中国时间 6:07 2024年6月21日 星期五

北京疫情肆虐重创服务业,殡仪馆人手短缺难以为继


北京朝阳医院员工在运送病人。(2022年12月13日)
北京朝阳医院员工在运送病人。(2022年12月13日)

中国政府在无预警、无准备和无计划的情况下匆忙松绑防疫封控措施,导致全国各地疫情飙升。而首都北京更是疫情泛滥的重灾区,来自北京的最新消息称,由于北京市十多家殡仪馆和火葬场的员工染疫人数增多,不得不在家隔离治疗,殡仪馆和火葬场正常上班的员工和司机星期六(12月17日)都出现短缺。

自从新冠疫情三年前在湖北武汉爆发以来,中国政府一直实施对疫情和病毒“动态清零”的极端防疫封控措施。此举虽然将中国的染疫人数和死亡病例控制在较低水平上,但是却对民生造成严重的冲击,引发沸腾的民怨;而且中国经济也遭受重创,失业率居高不下。包括北京和上海在内的多座城市的民众十分罕见地走上街头,抗议严厉的封控措施。上海的示威者甚至喊出“习近平下台”和“共产党下台”的口号。

在巨大的民意和经济滑坡压力下,中国政府一个多星期前突然宣布防疫封控措施松绑。民众不再被要求接受一遍又一遍的全员核酸普筛,居家避疫和旅行禁令也突然解封,连集中隔离措施也被取消。当局告诉民众,染疫后如果症状轻微或无症状,无需前往医院或医疗机构就诊,自己在家治疗就可以。只有重症病人才需送医治疗。

中国的防疫封控措施松绑后,全国各地疫情都在飙升,但是首轮高峰期可能还要等几个星期才会出现。由于中国传统的春节即将到来,成百上千万民众都将长途旅行,或返家团聚,或探亲访友,疫情传播的速度和范围不仅令普通民众,而且也让专业的医护人员异常担忧。

在中国首都北京,自从封控措施12月7日松绑后,当局尚未报告任何新增染疫死亡病例,但是因为员工染疫请假而导致服务难以为继的行业越来越多,从餐饮业到快递业,现在又波及到殡葬业。

“我们现在灵车不够,人手也缺,”密云殡仪馆一位员工对路透社记者说。这位员工透露,现在遗体火化需要等待的时间很长。

“我们员工中很多人都核酸检测呈阳性,”这位员工说。

路透社在报道中指出,目前并不清楚遗体火化需要排长队是否是因为染疫死亡人数暴增所致。

怀柔殡仪馆一位工作人员表示,现在遗体送到殡仪馆后需要等候三天才能火化。

“你可以自己将遗体运到这里,最近的确非常忙,”这位员工说。

中国国家卫健委最近一次报告染疫死亡病例还是在12月3日。而北京市卫健委最近一次报告染疫死亡病例还是11月23日。

但是中国媒体《财新》星期五报道说,两位在中国官媒工作的知名记者最近因为感染奥密克戎变异株在北京去世的消息。一位是星期四去世的前人民日报记者杨良化,另一位则是12月8日病逝的前中国青年报副社长兼副总编辑周志春。《财新》星期六又报道说,四川省一位年仅23岁的医学院学生12月14日染疫身亡。

但是中国国家卫健委在星期六的通报中,仍然坚持中国累计染疫死亡病例无变化,停留在5235例上。中国观察家普遍认为,根据中国官方过去的做法,对于死亡人数,它会想尽办法少报或者不报。

根据美国健康指标与评估研究所(IHME)的预测,中国突然解除极端封控措施,有可能在2023年导致超过100万的染疫死亡病例。

中国疾控中心流行病学首席专家吴尊友星期六表示,如果中国在今年1月3日就解除封控,中国染疫死亡病例可能已经高达25万例。

吴尊友指出,中国新冠重症病例的比例已经从2020年的16.47%降到去年的3,32%,再降到12月5日的0.18%。他认为,这表明中国的重症比例逐渐在下降。

目前并不清楚自12月5日以来重症比例是否有变化,因为自12月7日起,各地核酸检测结果已经停止统计报告。

“这里灵车大排长龙,很难说什么时候有空缺(可以去拉遗体),”北京东郊殡仪馆一位工作人员对路透社记者说。

在被问到这些死者是否都是染疫身亡时,这位工作人员回答说,“正常死亡。”

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