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中国时间 10:59 2017年11月18日 星期六

北美自贸协定谈判重启让美国农民揪心


美国8月开始与加拿大和墨西哥就北美自由贸易协定重新进行谈判,兑现川普总统在总统竞选中做出的承诺。谈判的重点主要是制造业就业问题,但是这个在1994年达成的自贸协定对刺激美国农业产品出口提供了关键性的支持。美国农民担心协定的修改会影响到他们的收入。

农场主肯·贝克说,美国农民的命运现在就压在赌桌上。

他说: “风险很大。在这场游戏中钱恐怕是不会再有了。”

贝克说,他已经连续五年亏损,部分原因是玉米和黄豆价格下跌,化肥和种子的成本上升。

但是,贝克说,在某些方面,美国政府还是能够帮上忙的。

他说: “贸易。现在人们都在批评贸易。”

川普行政当局决定退出跨太平洋伙伴关系协定(TPP),让贝克指望通过增加需求,促使玉米和大豆价格上涨的希望破灭了。

这就是贝克密切关注美国政府重启北美自由贸易协定(NAFTA)谈判的原因。

他说: “作为一个玉米生产者和粮食生产者来说,北美自贸协定可以说是非常好的。”

2016年,美国向墨西哥出口了25亿多美元的玉米 ,美国是墨西哥 最大的玉米供应国之一。

但是,今年,美国出口墨西哥大豆和玉米减少了。贝克明白,他现在遇到了竞争。

他说: “墨西哥开始从阿根廷进口玉米了,这是墨西哥历史上的第一次。是因为价格低吗?不是。他们是要发出一个信号。”

贝克还担心的其他信号是来自川普总统,他威胁要退出北美自贸协定,这样将给美国农民造成更大的不确定性。

贝克说: “我觉得大家都有些害怕,因为我们从来没有经过这样的事情。”

塔玛拉·内尔森是伊利诺伊州农场局大宗商品处处长。她说:“如果发生了退出TPP或者不遵守北美自贸协定这样令人吃惊的事,市场就会紧张,农业收入就会下降。”

内尔森了解到,许多农民对谈判期间的激烈言论感到不安。

她说: “我们希望反贸易、反农业出口之类的言论有所改变,也希望谈判取得一些进展。”

贝克说:“希望头脑清醒的人会占上风,我们能够改变这种局面,或是做点事情。但不会发生太大的变化。”

无论发生了什么,内尔森说,重要的是达成一个新的协定,要尽快。

她说:“明年墨西哥要举行大选,他们有可能会在今后四个月里在美国、加拿大和墨西哥取得进展。但如果不能迅速取得进展,我们就可能会陷入某种僵局。所以,希望通过农业团体和其它组织推动谈判。”

农场主贝克希望谈判顺利进行,因为目前的情况不利于农民赚钱。

他说: “他们必须在今后几个星期里为明年的发展做出决定。”

贝克的一只眼盯住自己的银行账户,另一只眼则盯住伊利诺伊州农场上面的天空,应对他平生遇到的另一个重要未知数—气候。

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