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中国时间 13:15 2022年1月25日 星期二

美宇航局太阳探测器成为第一个进入太阳大气层的宇宙飞行器


资料图片:美国国家航空航天局提供的美术图表现“帕克”太阳探测器向太阳驶近。

美国国家航空航天局(NASA)说,该局的“帕克”(Parker)太阳探测器本星期成为第一个进入日冕、也就是太阳大气层外圈的宇宙飞行器。

NASA星期二(12月14日)在新奥尔良举行的美国地球物理学会(AGU)的一次会议上宣布了这一消息。

NASA科学家在一项声明中说,这个探测器实际上是在4月18日进入的太阳日冕,但是经过一段时间接收并检查数据后,科学家们如今才证实“帕克”完成了任务。

NASA说,虽然太阳没有固体表面,但确实有一个超热的日冕,由受太阳引力与磁力遏制的太阳物质组成。这些力量微弱到无法遏制这些物质不被抛出的临界点被视为日冕边缘,这个区域被科学家称为阿尔芬(Alfvén)临界面。

NASA说,“帕克”在太阳表面上空大约1300万公里处越过了这个界线。之前,由于他们还无法检查探测器的数据,科学家不能确定这个区域的确切位置。

科学家们说,绕飞只持续了几个小时,在这期间,太阳探测器几次出入日冕。探测器在这个过程中收集的数据证实了一些人之前的预想,那就是,阿尔芬临界面的形状不是一个平滑的球体,而是表面布满了刺突和谷地。

“帕克”太阳探测器发射于2018年,它所要执行的任务正是它目前正在做的事情:驶近太阳,而且距离比之前任何宇宙飞行器都要近。NASA科学家们把“帕克”探测器所取得的成就比作登陆月球。NASA说,随着这项任务继续展开,它将帮助科学家发现有关距离地球最近的恒星的关键信息及其对太阳系的影响。

有关这项成就的论文还在星期二发表于科学期刊《物理评论快报》(Physical Review Letters)。

(本文参考了美联社的报道。)

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