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中国时间 10:08 2017年10月20日 星期五

今年二月连续数周的暴雨,导致北加州奥罗维尔水坝的紧急溢洪道遭到严重破坏,由于水库水位已经过高,一旦决堤,后果不堪设想。

下游地区将近十九万人被迫疏散后,管理当局使用溢洪道来转移主坝的流量,所幸有惊无险,目前溢洪道的整建工程正在紧锣密鼓进行,预订年底前完工。

奥罗维尔水坝的决堤危机惊险过关,被暴雨和洪水冲破的溢洪道经勘察,毁损面积相当于一个美式足球场,这意味了难以数计的砂砾和岩石随波逐流而下,进入泄洪道下方的羽毛河,而这条羽毛河正是十八世纪加州淘金热的源流之一,多年来水坝溢洪道底下的沙石未曾移动过,现在被洪水冲入羽毛河,而河床里的沙石沉积也遭到洪水翻动,一个新的淘金热呼之欲出。

加州淘金热要从1848年1月24日北加州亚美利亚河畔的小镇科洛马说起,当地的沙特锯木厂工头詹姆士·马歇尔在附近的河里发现金块,消息传出后,淘金热蔓延全球,淘金工人一天可以淘到一盎司的黄金,价值十六美元,而一般工人一天才赚一美元,锯木工厂如何请得到人?不到三年,锯木厂就关门了。第一个发现黄金的马歇尔,最后却像孤魂野鬼一般在废弃的矿区游荡,1885年抑郁以终。时至今日,科洛马每年仍然举行淘金节。

北加州和南加州当初淘金热发烧的河流,一百多年来,淘金客的身影从来没有完全从河畔消失,最近一次比较火的淘金热发生在2009年的雨季之后,当时的淘金者还可自备机动抽沙设备,在南加州的圣盖博河谷地,多数淘金者是周末战士,利用休假日全家到河边淘金游玩。自备抽沙设备的淘金者当中,有因为剧作家协会罢工而失业的好莱坞灯光师,还有橱柜工人、车床工人,不一而足。

今年在北加州的河道发现黄金的传言不胫而走,最先发财的是谁?据当地媒体报道,淘金工具店最先得利。一个业者表示,这是个兴奋和混乱交织的时刻,各行各业的人都想寻找黄金。业者指点顾客淘金的可能河段,但淘不淘得到金子,就看个人了,业者表示,金子在河里,但不容易到手。

业者夏克估计,专业淘金者大约增加了四分之一,这是淘金热的明显指标。夏克还注意到今年出土的金块比往年大,不仅在靠近河川处出现,上个冬天丰富的雨量引发山体滑坡,在丘陵地带造成切口,底下的沟槽也出现少量黄金。

据北加州的电视台报道,在羽毛河淘金的平均收获为四十到三百美元,不过,想从淘金客口中套出真实的情报并非易事,淘金客坎普表示,有头脑的人不会宣传自己的收获。

有350名成员的沙斯塔矿工和淘金协会主席克雷顿表示,他们许多会员淘金几十年,对该地区非常熟悉,他们注意到最近的变化。

克雷顿说,她听说有人沿着河行走,踢到尘土就发现一块黄金。一个会员最近挖到一个有她小拇指一半大小的金块,这可是个大家伙。

克雷顿不肯说明发现金块的地点,但她提到奥罗维尔大坝的周围,淘金者相信金子埋在基岩里,当溢洪道被洪水冲坏,沙石被水带走后,金子就开始露头了。

有的专业淘金者对大坝冲激而下的沙石含有黄金的说法深信不疑,可惜的是,溢洪道附近地区都是禁区,公众不得其门而入。联邦土地管理局更是强烈反驳淘金者的传言。

管理局指出,受洪水影响的河道早在十九世纪末到二十世纪就被广泛开采,洪水泛滥并不会让更多的黄金出土。

南加州的洛杉矶县圣盖博山脚下的圣盖博河,在最近五年加州大干旱发生之前,也曾经兴起一阵淘金热,当时美国之音记者曾经在现场访问一位自称是“圣盖博峡谷市长”的淘金常客伯尼。

圣盖博河的金疙瘩打造的戒指(美国之音国符拍摄)
圣盖博河的金疙瘩打造的戒指(美国之音国符拍摄)

他从1988年开始在这里淘金,手上戴的一个金戒指有半盎司重,就是用河里淘出来的金疙瘩打造的。​伯尼表示,他淘金20多年,还没有看到哪个人能靠淘金维生。而他自己,还住在一辆拖车里。

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