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中国时间 10:41 2018年8月19日 星期日

美国联邦大麻禁令面临宪法挑战


美国12岁的女孩艾莉克西斯‧伯特尔 (Credit: Alexis Bortell)

纽约市一个联邦法庭最近审理了一起有关医用大麻的案子。起诉方是依靠医用大麻治疗各种疾病的病患,被起诉方是代表美国政府的美国司法部长。前者要求法庭推翻美国长期以来实施的大麻禁令,后者则要求法庭驳回此案。在联邦和州法律对大麻各持己见的情况下,法庭将如何判决此案备受瞩目。

联邦和州法律相互冲突

美国法律实行的是双轨制。以大麻为例,联邦法律禁止种植、散布和拥有大麻,但在州一级,各州法律不尽相同。目前,在全美29个州和首都华盛顿市,医用大麻已经合法化,8个州以及华盛顿市允许娱乐用大麻。这意味着,在后面这几个州,大麻已全面合法化。很明显,这与联邦法律相违背。

根据美国宪法第6条第2款,即“至高权力条款”(Supremacy Clause)的规定,当联邦法律和州法律发生冲突时,一般情况下,联邦法律拥有最后发言权,这就给艾莉克西斯‧伯特尔这样依靠医用大麻的病患带来很大的风险。

现年12岁的艾莉克西斯患有顽固性癫痫病,需要医用大麻抑制病情。由于在她居住的得克萨斯州,医用大麻是违法的。她只好搬到允许医用大麻的科罗拉多州接受治疗,结果病情出现很大好转。过去,她一天癫痫发作数次,搬家后,近三年没有出现过一次癫痫发作。尽管如此,由于联邦法律禁止使用大麻,艾莉克西斯和家人如果在联邦领地随时都有可能被联邦政府起诉。

律师欲推动大麻合法化

于是,纽约律师迈克尔·希勒(Michael Hiller)代表艾莉克西斯以及与她有类似情况的其他病患起诉了美国司法部长塞申斯。希勒说,他们希望通过这起诉讼推翻联邦禁止使用大麻或大麻治疗的法律,最终推动大麻在全美合法化,使需要医用大麻的人的生活质量得到提高,甚至生命因此得到拯救。

希勒说:“在美国,保护我们的健康和生命,是我们最基本的权利之一。这体现在我们的宪法里。实际上,它来源于英国普通法,并且一直可以追溯到大宪章时期。允许个人作出自己的医疗决定,这是一项基本权利。美国联邦政府试图介入病患和医生之间的决定,这与我们的宪法基本上是对立的。”

希勒提出,据美国政府阐述,大麻可以有效地治疗帕金森症、老年痴态症、艾滋病毒引发的痴呆以及自身免疫性疾病,同时对创伤性脑损伤等脑部疾病起到神经保护作用。美国政府不仅持有一个大麻化合物的医疗专利,并且在国内外进行技术转让,但却限制本国人使用同一药物,这是完全不合理的。

大麻使用需要得到控制

维吉尼亚州反对大麻合法化的组织“明智应对大麻”的总裁凯文·萨巴特(Kevin Sabet)指出,医用大麻和娱乐用大麻有着本质的区别。医用大麻的价值毋庸置疑,例如象艾莉克西斯这样的病患就是从大麻叶中提取的CBD油得到治疗的。这种油滴有可能很快会得到美国食品和药物管理局的认可。

但是,萨巴特说,人们无须靠推动娱乐用大麻合法化,促使艾莉克西斯得到应有的治疗。他从人类健康的角度阐述了联邦禁止使用大麻法律的重要性。

萨巴特说:“现今的大麻比过去的大麻要危险得多,因为使人情绪高亢和兴奋的活性物质四氢大麻酚的浓度要比以往高很多。我们看到,在大麻全面合法化的科罗拉多州,有更多的未成年人和成年人因为吸食大麻而入院,而且发生更多车祸,因为大麻和四氢大麻酚可以损害一个人平安驾车的能力。我们看到,有更多孩子因此辍学,甚至连自己的工作都难以维持,因为他们有的不去上班,有的吸食大麻成瘾,还有的大麻检测结果呈现出阳性等。”

法庭判决能否解决问题

俄亥俄州立大学法律教授道格拉斯·伯尔曼(Douglas Berman)指出,虽然推动大麻改革的人士在州和地方一级取得了一些成功,但是由于来自联邦政府的阻力和联邦法律的限制,目前还没有出现全国范围的大麻产业及改革。联邦政府提出,必须经过恰当的渠道,而不是诉诸法庭,来推翻联邦法律。

伯尔曼说:“政府强调,根据联邦法律,向政府提出诉求要经过美国缉毒局。该机构负责决定医疗大麻是否有合理的医疗用途。政府提出,你们可以向美国缉毒局陈述你们的理由,由该机构对各样证据进行审议并且决定新的研究结果以及州法律的改变,是否可以证明改变联邦法律也是合理的。这是必须履行的手续,而不是直接要求法庭彻底推翻联邦法律并判决其违宪。”

2018年新年伊始,美国司法部长塞申斯就对大麻合法化的州发起挑战。他摒弃了奥巴马任内的不干预政策,要求各州检察官严格执行联邦法律,禁止种植、散布和拥有大麻。但是,美国司法部下一步会采取哪些具体步骤来促使各州,特别是大麻合法化的州落实联邦法律,人们正在拭目以待。

美国司法部大楼的司法部标志
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